Niek Beute lovend over Charles Heidsieck

Exportmanager Charles HeidsieckIn onderstaande video zien we Niek Beute samen met de exportmanager van het boutique champagnemerk Charles Heidsieck.

Niek is geen onbekende in champagneland. In 2013 werd hij tot champagneambassadeur benoemd door het CIVC. Eerst tot Nederlands ambassadeur en daarna, in de grote finale in Epernay, ook tot Europees champagneambassadeur.

Maar genoeg over Niek 😉

Want het gaan hier om een sublieme champagne. Een rijke voltreffer met de finesse en lichtvoetigheid die je doet stralen en genieten in de herfst. Een jaargetijde waarin we deze topchampagne bij uitstek etaleren. Een terechte prijswinnaar van de titel ‘Beste non-vintage champagne‘.

Kijk en luister:

In champagne heb je Pinot Noir, Chardonnay en Meunier maar de 4e cepage is tijd. Hoe langer de champagne rijpt des te rijper hij wordt. Om te voorkomen dat die rijpheid te zwaar zou vallen is het des te belangrijker om te zorgen voor de frisse component. Deze gulle champagne kent daartussen een prachtige balans.

Geen frisse Granny Smith, maar appeltaart met specerijen. Een champagne, niet voor dorst, maar voor smaak en voor zeer veel mooie momenten geschikt.

Beste merk champagne 2016

Zin om Charles Heidsieck nu zelf te proeven? Bestel deze champagne bij ChampagneBabes.nl.

Meer over Charles Heidsieck »

Charles Heidsieck: 10 feiten voor de echte champagneliefhebber

Logo Charles Heidsieck champagneEerder vergeleek ik Charles Heidsieck champagne al eens met een ondergewaardeerd aandeel.

Zo’n aandeel dat laag staat op de beurs, maar waarvan de insider weet “de werkelijke waarde is veel hoger“. Een kenner koopt het en anticipeert op een koersstijging omdat de waarheid toch wel naar boven komt.

Hiermee bedoel ik niet dat je Charles Heidsieck zou moeten kopen om er in te beleggen. Het is wel dat je hiermee voor een hele redelijke prijs een uitmuntende champagne koopt (en drinkt)… en zijn wij Nederlanders niet ontzettend dol op voordeeltjes?

Menig klant die dit merk probeert komt ervoor terug. “We hebben een nieuwe favoriet”, horen we dan.

Laat de champagne van Charles Heidsieck bij je bezorgen »

Op Wine Searcher vonden we deze week 10 dingen die elke wijnliefhebber zou moeten weten over Charles Heidsieck:

1. Oprichting champagnehuis in 1851

portret Charles Heidsieck

© Charles Heidsieck

In 1851 werd champagnehuis Charles Heidsieck opgericht door Charles Camille Heidsieck, een gewaardeerd en gedreven champagne-ambassadeur.

2. Onderscheidende strategie van de concurrenten

Toen in de 19e eeuw alle champagnehuizen op de portemonnees van Russische aristocraten zaten te azen, koos Heidsieck juist een andere doelgroep.

Charles Heidsieck en de koffer van Champagne Charlie

Hij pakte zijn koffer en introduceerde in 1852 het bubbelende goud bij de Amerikanen. Zijn eerste bezoek naar New York en New England was een enorm succes. Manhattan’s high society omarmde de uitbundigheid van deze showman.

Liefkozend werd deze dandy “Champagne Charlie” genoemd en de Verenigde Staten werd een belangrijke markt voor Charles Heidsieck.

Charles Heidsieck Non-Vintage Brut Reserve champagne

3. Een enorme tegenslag voor deze ondernemer (en herstel)

De Amerikaanse Burgeroorlog die in 1861 uitbrak gaf Charles Heidsieck meer dan een enorme kater. Toen hij in de VS arriveerde bleek dat zijn agent op geen enkele manier de openstaande facturen kon innen. Een groot probleem voor Charlie want deze onbetaalde Amerikaanse rekeningen vormden meer dan de helft van zijn vennootschappelijk vermogen.

Als wijze van betaling kreeg hij in het zuiden katoen aangeboden, dat hij dan maar aannam (beter iets dan niets) om mee te nemen naar Europa. Hij werd er echter mee betrapt, zijn schepen tot zinken gebracht en gearresteerd door de Noordelijke marine.

Ondanks protesten van onschuld werd hij gevangen gezet voor spionage in Fort Jackson, Louisiana.

Charles Heidsiecks gevangenisstraf veroorzaakte een diplomatiek incident (“het Heidsieck incident“) tussen de Franse en Amerikaanse regering.

Toen hij later werd vrijgelaten was hij nog een schaduw van zijn vroegere zelf en nog failliet ook.

De broer van de inmiddels overleden agent bood hem een stuk grond aan om de schulden uit 1863 te vereffenen. Zo kwam de handelsgeest van Champagne Charlie weer tot leven, want hij verkocht de grond en met de opbrengst hernieuwde hij zijn campagne om de wereld te veroveren. Charlie was back in business.

Charles Heidsieck geschenkset met super champagneglazen

4. Bedrijfsopvolging

Na de dood van Champagne Charlie in 1893 kreeg het huis achtereenvolgens verschillende eigenaren. De familie Henriot kocht Charles Heidsieck in 1976 en verkocht het weer aan Rémy Cointreau in 1985. Vervolgens viel het in de handen van de Franse luxury good group EPI (in 2011) dat ook eigenaar is van Piper-Heidsieck.

5. Daniel Thibaut

De uitmuntende kwaliteit van de champagne is vooral te danken aan keldermeester Daniel Thibaut. Eén van zijn grootste vernieuwingen was de introductie van het mis en cave concept, waarbij het label op de NV Brut Réserve het jaar toont waarop de fles voor zijn tweede fermentatie en oudering de kalkstenen kelder in ging, als ook het jaar van het dégorgement. Een openheid en transparantie die je bij maar weinig non-vintage champagnes aantreft. Thibaut overleed aan kanker in 2002, maar zijn nalatenschap leeft voort.

6. Reservewijnen

De buitengewoon complexe en rijke huisstijl van Charles Heidsieck Brut Réserve heeft het huis ook te danken aan Daniel Thibaut. De keuze die ze daarin hebben gemaakt typeert het huis. In plaats van te richten op de verkoop van champagne en stijging van de omzet, werden grote hoeveelheden champagne op voorraad gezet om te ouderen en te rijpen. Deze indrukwekkende hoeveelheid reservewijnen wordt nu gebruikt in de non-vintage champagne.

Charles Heidsieck Non-Vintage Brut Reserve champagne

Waar een non-vintage champagne meestal voor zo’n 10 tot 12 procent uit reservewijnen bestaat, is dat bij Charles Heidsieck wel 40 procent. En dat zorgt voor de rijkdom in de smaak.

Niet alleen het aandeel is groter, maar ook de diversiteit. Waarbij veel huizen de non-vintage wordt gecomplementeerd door wijnen van de voorgaande twee oogstjaren, telt Charles Heidsieck wel 7 tot 8 vintagejaren.

“As anyone who regularly tastes Champagnes blind knows, Charles Heidsieck is second to no other producer when it comes to quality.”

— Tom Stevenson, World of Fine Wine (december 2013)

7. Nieuw bloed

Regis Camus Sparkling Winemaker of the YearDe opvolger van Thibaut werd Régis Camus die in 2004 de prijs ‘Sparkling Winemaker of the Year’ won, en daarna elk jaar in de periode 2007 – 2013 elk jaar opnieuw! Een waardige opvolger dus.

“Over and above mastering the technique, there is the loyalty to House style, a clear vision of where one wants to bring it and the intuition and confidence to know the way. The most important is probably the desire to share one’s passion.”

— Régis Camus

Thierry Roset (overleden 5 oktober 2014)

Thierry Roset achter de Charles Heidsieck NV champagne

In 2012 werd het stokje weer overgenomen door Thierry Roset, de voormalig protégé van Thibaut. Helaas was het bewind van Roset maar van korte duur want hij stierf heel plotseling in 2014.

8. Cyril Brun

Cyril BrunSinds 2015 is Cyril Brun keldermeester bij Charles Heidsieck. Hiervoor heeft hij 15 jaar bij Veuve Clicquot gewerkt naast de legendarische Dominique Demarville.

Brun ziet zichzelf als de voogd van een grote erfenis. Hij is geenszins van plan om grote wijzigingen aan te brengen en zegt: “For wines of this quality, there were no fundamental improvements to make”.

“I would be happy if in 15 years’ time people say that Charles is as good as it ever was”.

— Cyril Brun

Toch zijn er in de laatste 5 jaar wel subtiele wijzigingen aangebracht in de huisstijl: “There is a sensation of freshness and precision that was not as obvious in the past. I used to feel like you could almost get saturated after a few bottles”, aldus Brun.

9. Allemaal toppers

Hierboven hebben we het vooral over de brut non-vintage gehad, maar alle champagnes van dit huis zijn voortreffelijk. Denk bijvoorbeeld aan de vintage Blanc de Millénaires. Een champagne die je geheugen maar niet wil verlaten. Boterzacht en vol, sensueel met veel complexiteit. Frisse zuren afgerond door gekonfijt fruit, vijg, toffee, koffie, brioche.

Blanc des Millenaires 1995 van Charles Heidsieck met en zonder karaf

In 2014 werd de Blanc de Millénaires 1995 door Fine Champagne Magazine opgenomen in de Top 3 Library Vintages Honorary Awards 2014. En ook de wijncriticus Robert Parker is vol lof over deze champagne: “An exquisite, perfumed, beautifully delineated Champagne, the 1995 shows lovely flavor complexity and nuance from its extended time in bottle, yet it also retains plenty of freshness, verve and acidity.”

De cijfers liegen er niet om. De Brut Reserve werd tot beste non-vintage champagne uitgeroepen door Fine Champagne Magazine in 2012, 2013 en 2014. De Vintage 1999 Rosé won het predicaat “beste rosé champagne” in 2013 (en scoorde een 5e plaats in de lijst “beste champagne in 2015″). Je kunt deze champagne trouwens nog steeds zelf op de proef nemen (zolang de voorraad strekt) via Champagne Babes. In 2013 werd uit zo’n duizend champagnes de Charles Heidsieck vintage 2000 aangewezen als absolute jury favoriet (en dat na herhaaldelijk blind proeven).

“The winemaking philosophy today is based on two pillars: long maturation and significant amount of reserve wines. We age our NV wines from 6 to 7 years prior to releasing; in contrast the law stipulates a minimum period of 15 months.”
— Cyril Brun

10. Marketing op de achtergrond

Met zoveel awards en zoveel toewijding zou je toch denken dat Charles Heidsieck een daverend succes is? Het is eigenlijk een beetje tragisch. Waar dit huis investeerde in crayères, in het bewaren van de champagne ten koste van de omzet, in langere rijping, meer reservewijnen laat het eigenlijk liggen op marketing.

Prachtig eigenlijk om te kiezen voor inhoud in plaats van opsmuk, maar je ziet het in elke bedrijfstak: degene met de beste marketing wint het vaak van degene met een superieur product die stilletjes in een hoekje toewerkt naar perfectie in de hoop “kwaliteit komt vanzelf bovendrijven”. Ik zou ook zo graag willen dat dát waar was.

“The Champagnes of Charles Heidsieck are worth a much higher reputation than they actually have. I think the sad truth is that with Champagne, brand image has much more power to influence consumers than sheer quality. Charles Heidsieck is simply not as well-known as Krug or Bollinger, and yes, the Heidsieck part of the name can confuse people: it seems a bit ‘duty free’.”

— Christine Parkinson MW

Hopelijk draagt dit artikel bij aan de bekendheid en waardering van Charles Heidsieck (niet te verwarren met Piper-Heidsieck). Maar geloof het niet zomaar, neem de proef op de som en laat je neus- en smaakpapillen het verhaal vertellen.

Charles Heidsieck bestellen »

Charles Heidsieck heeft met Cyril Brun een nieuwe keldermeester

Cyril Brun

Cyril Brun (fotocredit: Colin Hampden-White)

Eindelijk… de naam van de nieuwe keldermeester van Charles Heidsieck is bekend.

Het is Cyril Brun. Geboren in Aÿ in een familie van wijnboeren lag een carrière in de champagne voor de hand. Als kind bracht hij al veel tijd door in de wijngaarden. Daarna volgde een studie oenologie en bedrijfskunde aan de universiteit van Reims om zich vervolgens te voegen in het familiebedrijf. Hij hielp zijn vader in de kelders en zorgde voor de export. De afgelopen 15 jaar (sinds 2000) werkte Cyril bij het naburige champagnehuis Veuve Clicquot als wijnmaker en in het communicatieteam.

Cyril Brun treedt op 25 mei 2015 in dienst bij Charles Heidsieck

Cyril volgt hiermee Thierry Roset op, die op 5 oktober 2014 onverwachts is overleden. Hij zal samenwerken met Régis Camus, veelvoudig winnaar van de titel ‘Sparkling Winemaker of the Year‘ en Stephen Leroux, directeur van champagnehuis Charles Heidsieck.

“After the tragic death of Thierry Roset in October 2014, we  welcome Cyril as chef de caves. With his expertise and passion, Cyril will be committed to continue the exceptional work carried out by his predecessors.”

– Cécile Bonnefond, CEO van Champagne Charles Heidsieck

Over Charles Heidsieck

Er bestaan 3 champagnehuizen die ‘Heidsieck’ in hun naam hebben. Ze komen voort uit dezelfde onderneming, Heidsieck & Co, die in 1785 werd opgericht door Florens-Louis Heidsieck. Maar alhoewel de namen nog op elkaar lijken, kun je dat niet zeggen over de stijl.

In 1851 scheidde Charles zich af van de andere Heidsiecks. Alhoewel hij uit een rijke familie kwam koos hij ervoor om geen wijngaarden te kopen, maar het kapitaal te investeren in speciale kelders. Een goede keuze, want champagne rijpt vele jaren en de omstandigheden zijn daarbij van groot belang.

In tegenstelling tot Piper-Heidsieck is Charles Heidsieck veel meer een boutique champagne. Niet zozeer een feestchampagne, als wel een champagne met een rijper palet voor de connaisseurs onder ons. En dat met een hele fijne prijs-kwaliteit verhouding.

Probeer maar eens de non-vintage van Champagne Charlie. Deze heeft al vele harten veroverd.

Bronnen: Glass of Bubbly, The Drinks Business

Droevig champagnenieuws: Thierry Roset is overleden

Thierry Roset - keldermeester van Charles Heidsieck

Thierry Roset

Gisteren (zondag 5 oktober 2014)  is Thierry Roset, keldermeester bij Charles Heidsieck, onverwachts overleden. Hij is 55 jaar geworden. Thierry stond bekend als een aimabel man. Vriendelijk en bescheiden, maar gul in het delen van zijn kennis en humor.

Thierry Roset werkte de afgelopen 25 jaar voor champagnehuis Charles Heidsieck.

In april 2012 werd hij keldermeester. Met succes nam hij het stokje over van Régis Camus die al in 2004 de prijs ‘Sparkling Winemaker of the Year’ ontving, en daarna in de periode 2007-2013 elk jaar opnieuw. De lat lag hoog mag je wel zeggen.

Erg leuk dan ook dat Thierry in 2014 deze prijs in ontvangst mocht nemen.

Hieronder zie je een video van het IWC2014 met de uitreiking ‘Sparkling Winemaker of the Year 2014’.

De champagnes van Charles Heidsieck vallen vaker in de prijzen. Je hebt ze hier ook voorbij zien komen in de top 10 lijstjes van 2013 en 2014 en ze zijn zoooo lekker!

Een zwarte dag voor champagne. 🙁

Thierry Roset (overleden 5 oktober 2014)

Thierry Roset achter de Charles Heidsieck NV champagne

We wensen zijn vrouw, drie kinderen, familie, vrienden, collega’s en iedereen die door dit nieuws is geraakt veel sterkte met het verwerken van dit verlies.

[Update: Per 25 mei 2015 zal Cyril Brun – nu nog werkzaam bij Veuve Clicquot – Thierry Roset opvolgen als keldermeester bij Charles Heidsieck]

Dromen over Champagne Charlie na een bezoek aan Charles Heidsieck

Barbara met een fles Champagne Charlie uit 1985

Champagne Charlie Brut 1985

Vrijdag de 13e. Een dag waarop je extra moet uitkijken en misschien maar beter thuis kunt blijven? Welnee! We trokken er lekker op uit en reden in alle vroegte richting Reims, de hoofdstad van Champagne. Het werd een dag om niet meer te vergeten. We hadden namelijk een uitnodiging ontvangen van Champagne Charles Heidsieck.

In deze blogpost doe ik je uitgebreid verslag van ons bezoek. Je leest eerst over het huis, dan de kelders en vervolgens zie je welke champagnes we hebben geproefd. Het lekkerst voor laatst. En als je niet kunt wachten scroll je toch gewoon lekker door.

Op bezoek bij Champagne Charles Heidsieck

Charles Heidsieck is niet ingesteld op toeristisch bezoek. Er rijden geen treintjes door de kelders, er is geen winkel, geen imponerende gebouwen met chique entrees en zonder uitnodiging kom je er gewoonweg niet binnen. Charles Heidsieck heeft daar geen behoefte aan. Het is een nichemerk, een boutiquechampagne, een champagne met een verhaal en volop smaak. Liefhebbers ontdekken dat zelf wel, maar dit artikel helpt natuurlijk ook weer een handje 😉 .

Wat wel leuk is om te weten is dat Wine-Searcher (zie citaat hieronder) dit merk ooit uitriep tot meest ondergewaardeerd champagnemerk. Niet dat het niet al gewaardeerd wordt want het regent hier awards en prijzen, maar het mag wel wat meer worden bij het Nederlandse publiek! Je weet wat je moet doen bij ondergewaardeerde aandelen, toch? Kopen! 🙂

You might think this house could not possibly be underrated. Lots of critics heap praise on Charles Heidsieck, right? Of course they do, but I don’t think any acclaim this house has received has ever been sufficient. There are other great producers, but none that can match the consistency of Charles Heidsieck cuvée for cuvée, from the basic non-vintage through vintage to prestige cuvée. Every single Champagne in the Charles Heidsieck range is stunning. There are no duds, not even slight disappointments. Via wine-searcher.com

Op de foto hieronder zie je de entree; een bescheiden deur in de muur (links op de foto) met het huisnummer en een bel.

Entree Champagne Charles Heidsieck

Zo gesloten als het er van buiten uitziet zo hartelijk werden we ontvangen door Sophie Kutten, International Brand Ambassador voor Charles Heidsieck. Sophie nam ons eerst mee naar het Pavillon des Crayères; een in art deco stijl ingericht gebouw op een van de crayères waarin vroeger de champagnes werden gedegorgeerd en gebotteld.

Charles Heidsieck pavillon

De gentleman-dandy oprichter van Charles Heidsieck

In 1851 werd champagnehuis Charles Heidsieck gevestigd door Charles Camille Heidsieck die leefde van 1822 tot 1893. Charles zag grote kansen liggen in Amerika en vertrok voor het eerst in 1852 naar het beloofde land. Het werd een groot succes en hij kreeg er zijn bijnaam “Champagne Charlie”. Een seductive, sweet-talking dandy die met zijn persoonlijkheid al snel de kranten haalt. Zijn naam wordt synoniem met de champagne als mensen een fles “Charles” bestellen. Na een paar bezoeken verkocht hij zo’n 300.000 flessen per jaar van New York tot Louisana, maar toen brak de Amerikaanse oorlog uit.

De oorlog leidde tot veel onbetaalde Amerikaanse rekeningen en Charlie moest uiteindelijk katoen accepteren bij wijze van betaling. Hij charterde schepen om het katoen naar Europa te brengen, maar deze werden onderweg door de Noordelijke marine aangehouden en tot zinken gebracht. En het bleef niet bij die ramp. Zijn verblijf in het zuiden werd hem noodlottig want in 1861 werd Charlie door de Unionists gearresteerd in New Orleans op verdenking van spionage. Hij had brieven van Franse kledingmakers in bezit die voornemens hadden te leveren aan de Confederate armies en werd gevangen gezet in een vieze cel in Mississippi.

Het ‘Heidsieck’ incident

Charles Heidsieck’s gevangenisstraf veroorzaakte een diplomatiek incident tussen de Franse en Amerikaanse regering. De Franse keizer Napoleon III zette zich persoonlijk in voor zijn vrijlating wat uiteindelijk lukte op 16 november 1862. Failliet en berooft van zijn gezondheid keerde Charlie verloren huiswaarts, maar hij herpakte zichzelf. Charlie speculeerde succesvol met grond en kreeg voldoende kapitaal bij elkaar om een doorstart te maken in de champagne. Hij vond nieuwe afzetmarkten in Zuid-Amerika en het verre Oosten.

Charles Camille Heidsieck

De grote reiskoffer (op de foto hieronder), een replica van de koffer waarmee Charles-Camille “Charlie” Heidsieck zijn reizen naar Amerika ondernam, werd vorig jaar te koop aangeboden bij het Londense warenhuis Harrods. Compleet met inhoud: 24 flessen champagne, een champagne decanterkaraf van Riedel, 6 unieke ‘Grand Champagne’ flutes van kristal, een champagnekoeler, schrijfwaren en een geïllustreerd boek over de fascinerende geschiedenis van dit champagnehuis.

Barbara bij de Champagne Charlie reiskoffer

Het leven van deze gentleman-dandy werd verfilmd met Hugh Grant in de hoofdrol. Echter in tegenstelling tot de wijnen wordt de film juist niet aanbevolen 😉 .

Hugh Grant in de film over Champagne Charlie Het is een verhaal over een pionier die slechts gewapend met een flinke dosis charme en een koffer vol champagne de Nieuwe Wereld veroverd met zijn wijnen. Hij is een held in de goede zin van het woord: intelligent, moedig, soms wat naïef, maar zeer standvastig. De man is als zijn wijnen: rijk, warm, complex en verfijnd.

De historische Gallo-Romeinse Crayeres

Charles Heidsieck maakte de keuze om niet te investeren in extra eigen wijngaardbezit, maar om Gallo-Romeinse crayères aan te kopen. Slechts vier andere champagnehuizen zijn in het bezit van dit type kelder, te weten Veuve Clicquot, Pommery, Ruinart en Taittinger. Charlie sloot contracten met champagneboeren die het kweken, verzorgen en oogsten van de druiven voor hun rekening namen en zelf legde hij zich toe op de kunst van het persen, assembleren en vinifieren van de wijnen.

In de champagnehoofdstad Reims, of beter gezegd.. onder Reims, liggen talloze crayères. Dit zijn Gallo-Romeinse kalksteengroeven die eigenlijk bij toeval werden ontdekt en toen in gebruik werden genomen door de champagnehuizen in Reims. De crayères werden op 30 meter diepte met elkaar verbonden door gangenstelsels waar de flessen champagne in alle rust onder de ideale omstandigheden kunnen rijpen. Tijdens de oorlog hebben deze hallen en gangen een belangrijke rol gespeeld. Lees verder…

Een crayere heeft de vorm van een omgekeerde piramide (vanaf de grond gezien). Het doel was niet om een kelder te graven, maar om kalksteen uit de grond te halen voor de bouw van gebouwen door de Romeinen. Ze werden dan ook pas later bij toeval ontdekt waarna de afzonderlijke crayeres via gallerijen met elkaar werden verbonden. Heel vroeger kon je zo vanuit de rand van de stad naar het centrum lopen. Nu zijn delen afgescheiden en dichtgemetseld.

Het dak van de crayère wordt afgedekt zoals je op de foto hieronder ziet. Op het landgoed van Charles Heidsieck zie je verscholen tussen gras, struiken en bloemen steeds dit soort dakjes.

Dak op de Crayere

De gallo-romeinse crayeres aan de Rue de la Procession in Reims zijn nu zo’n 2000 jaar oud. De omstandigheden zijn ideaal, voor champagne, met een temperatuur van 10-12 °C en een luchtvochtigheid van 80% het hele jaar door.

De kelder van Charles Heidsieck in Reims

Een geval apart is crayère nummer 9. Je ziet op de foto linksonder waarom dat zo is als je de vorm van de non-vintage champagnefles hierin herkend. Een leuk detail!

Crayere number 9

In een aparte ruimte liggen de meerdere jaargangen van de oude vintages; een schatkamer.

Champagne Charlie 1985 in de kelder

Een interessant experiment is opgezet met de Royale. Een aantal flessen is al van de gisten gehaald (de liggende flessen) en de andere staan sur pointe waarbij het sediment in de hals zit en er nog minimaal gistcontact is. Om de zoveel tijd wordt van elke groep een fles geopend om het effect op de smaak na te gaan.

Pupitres bij Charles HeidsieckOp de foto links zie je een traditionele pupitre waar de de champagneflessen met hun hals in rusten. Deze worden met de hand gedraaid waarbij het gist naar de hals gewerkt wordt. Een ambachtelijk proces, veelal vervangen door de mechanische computergestuurde gyropalette, dat hier louter nog in stand wordt gehouden voor de ervaring.

Een champagneproeverij met een paar grote verrassingen

Proeflokaal in Art Deco stijl

Art Deco proefruimte

Na de klim met de draaitrap in 160 treden omhoog komen we terug in het Pavillon des Crayères voor een proeverij. Drie champagnes van Charles Heidsieck waren ons al goed bekend, deze hebben we vorig jaar in de webshop toegevoegd nadat deze in de top 4 waren beland van de jaarlijkse Fine Champagne Magazine proeverij. Nu proeven we de andere champagnes.

Allen dragen onmiskenbaar de stempel van het huis. Alle champagnes ondergaan de malolactische fermentatie voor stabiliteit en complexiteit, de NV wijnen kennen een hoog aandeel reservewijnen en de rijpingsduur is overal opgeschroeft tot ver boven het wettelijke vereiste minimum.

Brut Réserve

Charles Heidsieck Brut Reserve Armchair geschenkverpakking met 2 champagneflutesWe beginnen met de Charles Heidsieck Brut Réserve NV. Altijd goed! Ook nu weer. Als een goede vriend die altijd welkom is. Deze is van het oogstjaar 2007, ging in 2008 de kalkstenen kelders in (mis en cave) om in rust te rijpen op zijn gisten en kreeg in 2012 zijn definitieve kurk (dégorgement). Charles Heidsieck was het eerste huis dat zowel de mis en cave datum als de datum van het dégorgement op de fles zette. Vooruitstrevend en open.

De Brut NV is fris genoeg als aperitief, maar tegelijkertijd met een rijpheid en complexiteit die nooit zal vervelen. Sophie geeft als tip dat deze champagne heerlijk te combineren is met een hapje op basis van parmezaanse kaas en rijpe peer.

Rosé Réserve

Sophie Kutten - International Brand Ambassador

Sophie Kutten – International Brand Ambassador

De Charles Heidsieck Rosé Réserve NV volgt en die kenden we nog niet. De kleur is intens zalmroze, bijna oranje. Je ziet het links op de foto in het glas van Sophie. Deze champagne is frisser dan de brut non-vintage omdat het aandeel reservewijnen beduidend lager is (20%). De keldermeester wilde namelijk een frisse rosé maken en dat is gelukt. Deze champagne combineert fijn met een koude aardbeiensoep met muntblaadjes, vertelt Sophie. We krijgen er maar trek van zoals ze enthousiast vertelt over de wijn-spijs combinaties met champagne en zeker deze champagnes. Direct bij thuiskomst hebben we deze rosé opgenomen in het assortiment.

De vintage champagnes hebben we niet geproefd, maar deze kennen we al erg goed. De vintage 2000 is al helemaal uitverkocht, zowel bij Charles Heidsieck als bij de Nederlandse importeur. Champagne Babes heeft nog een voorraadje in de wijnklimaatkast liggen (houdbaar tot 2022), maar dan is het daarna dus echt op! Wat de volgende vintage zal worden is nog onbekend, onzeker en in elk geval geheim. En voor wie het heeft gemist… de Charles Heidsieck vintage 2000 werd vorig jaar tot beste champagne gekozen uit honderden tijdens een grote blindproeverij.

Blanc des Millenaires 1995

Blanc des Millenaires 1995De derde champagne die we proeven is de Blanc des Millenaires 1995. Deze kenden we nog niet, maar ook dit is weer een champagne die verrast. Een compleet ander karakter, maar weer met de herkenbare kwaliteit van dit huis. Intens dus! Tegelijkertijd boterzacht. Deze champagne heeft zijn rijkdom gekregen door 15 jaar rijping in de Gallo-Romeinse kelders en kan nog jaren bewaard blijven.

Het is een blanc de blancs; dus gemaakt van 100% Chardonnay druiven afkomstig van verschillende wijngaarden uit de Côte des Blancs. De mineraliteit van Le Mesnil, de ronde honingtoets van Oger, de zuren van Cramant en het fruit van Vertus creëren samen een levendige, elgante en genereuze verwennerij. Toasty met een rijk boeket van gedroogd fruit, dadels en noten. Een vleugje cederhout en vanille ronden het af. Dit is mooi drinken [en inmiddels ook opgenomen in het assortiment].

Sophie beschrijft de combinatie met een smeuige risotto met verse witte truffel eroverheen geschaaft. O ja, dat klinkt heerlijk!

En dan zegt ze: “We gaan een experiment doen”.

Blanc des Millenaires 1995 van Charles Heidsieck met en zonder karaf

Een tweede fles Blanc des Millenaires 1995 verschijnt en deze wordt overgeschonken in een speciale Riedel karaf. Hier krijgt de wijn na zoveel jaar opgesloten in de fles te zijn geweest de ruimte voordat deze in een glas wordt geschonken. Zo geeft de wijn zijn aroma’s meer prijs. Je zult er niet snel aan denken om een champagne te karafferen, maar met dit soort gerijpte vintages kan dat dus wel… juist wel. Deze vintage werd dit jaar door Fine Champagne Magazine opgenomen in het lijstje met de 3 beste champagnes die 15 jaar of langer hebben gerijpt (zie: Library Vintages Honorary Awards 2014 top 3).

Deze Blanc des Millenaires, het huidige paradepaardje van het huis en de opvolger van de ‘Champagne Charlie’ cuvée, rond de proeverij af – denken we – want ineens blijkt Sophie nog een verrassing te hebben voor ons. We gaan de Piper-Heidsieck Millesime Rare 2002 proeven.

Millésime Rare 2002

Piper-Heidsieck Millésime Rare 2002 is de champagne die in de grote Fine Champagne Magazine proeverij van 2011 als beste uit de bus kwam. En dichterbij huis, op het Nederlandse Wine & Food Festival 2013, werd deze champagne bekroond tot ‘Champagne van het jaar 2013’ in de categorie ‘champagnes boven de 75 euro’.

Er zijn drie champagnehuizen waarin de naam Heidsieck voorkomt. Dat is historisch zo gegroeid. In 1785 werd Champagne Heidsieck opgericht en toen de eigenaar in 1828 stierf werden de zaken doorgezet door twee neven. De één ging verder als Heidsieck & Co. Monopole en de ander als Heidsieck, later Piper-Heidsieck. Uit dat laatste champagnehuis ontstond later weer Charles Heidsieck.

Piper-Heidsieck Millesime Rare 2002

Deze champagne uit het oogstjaar 2002 is nauwelijks nog verkrijgbaar zoals het goede vintages vergaat. In de webshop hebben we hem al op ‘uitverkocht’ gezet, maar we hebben er nog wel eentje achter de hand voor de snelle liefhebber. In vergelijking tot de Charles Heidsieck stijl is deze lichter; 70% chardonnay / 30% pinot noir en minimaal 7 jaar rijping. Een champagne voor bij een chique, zeer chique, brunch. En wat een prachtige barokfles! De fles is aangekleed met een gouden wijnstok-tiara ontworpen door de Parijse juwelier Arthus Bertrand. Je kunt deze decoratie echt van de fles afhalen en als een kroontje op je hoofd dragen.

Wat een enorme verrassing om deze champagne te mogen proeven. We voelen ons zeer vereerd. We hebben hem wel verkocht, maar nooit zelf gedronken. Je kunt nu eenmaal niet alles proeven en zeker dit soort juweeltjes (letterlijk bijna) niet die in erg beperkte oplage zijn gebotteld.

Maar de proeverij is toch nog niet ten einde. Sophie zegt dat ze nog iets heel speciaals heeft en we mogen raden.

Champagne Charlie!

– Do you know Charles Heidsieck?

– The man or the champagne?

– It doesn’t matter. The two are inseparable.

Wow! Echt! We gaan Champagne Charlie proeven. Dé prestige cuvée van het huis die in 1985 voor het laatst werd gemaakt. Dit is heel bijzonder want zo’n oude champagne hebben we niet eerder geproefd. Van het oogstjaar 1985 dus en met 55% Chardonnay en 45% Pinot Noir. We gaan het zien.

Champagne Charlie

We nemen een slok. En zijn stil! Het is een slok die je enorm lang in je mond kunt laten houden, gewoonweg niet door wilt slikken, omdat er zoveel in te ontdekken is. Smaken die ik niet eerder heb geproefd in een champagne komen voorbij. Het lijkt onderhand wel champagne met een scheutje brandy wat we hier drinken. En lekker!! Een woord dat taboe is bij de vele wijncursussen die ik heb gevolgd, maar wel een woord dat we het liefste horen als we iemand iets hebben ingeschonken. Is dat uiteindelijk toch niet waar het om draait? En deze champagne is apart, interessant én ja… lekker.

Champagne Charlie proeven

Die oude Charlie is volwassen maar heeft niets van zijn frisheid verloren en is warm en krachtig. Intens goudgele kleur, prachtige mousse en een breed spectrum aan smaken varierend van gedroogde abrikozen, amandelen, hazelnoten en die onmiskenbare tonen van brandy, brandewijn, cognac. Een uitgesproken champagne, eentje waar je van moet houden want dit is zo anders, maar ik… ik ben verliefd!

Nagenieten als “chique clochards” voor de kathedraal

Champagne Charlie bij de Cathedraal

Sophie heeft ons niet met lege handen de deur uit laten gaan. Ze sloot de Champagne Charlie 1985 en de Millesime Rare 2002 af met een champagnestop, vroeg om een tas en twee champagneflutes en verrast ons ook nog met een Charles Heidsieck armband en manchetknopen. Als aandenken en “voor later vandaag op de hotelkamer”.

De flessen hebben de hotelkamer echter niet gered. Het was een warme dag en hoge temperaturen vinden wij wel lekker maar de halflege flessen in de tas natuurlijk niet. We namen een taxi en lieten ons in het centrum van Reims afzetten. Eerst hebben we een bevriende slijter in de buurt laten proeven van de ‘Charlie’ en daarna hebben de rest genoten – heerlijk in het zonnetje – voor de kathedraal. Het kon niet beter 😀 .

5 – 1 op vrijdag de 13e

Die avond hebben we eerst oesters gegeten op het zonnige terras van Brasserie Flo.

Aan de oesters bij Brasserie Flo in Reims

Wetend dat bij het naburige L’Edito bijna elke tafel een eigen TV-scherm heeft zijn we voor de hoofdgerecht daar naartoe verhuisd en hebben zo Nederland met 5-1 zien winnen van voormalig wereldkampioen Spanje.

Hoezo vrijdag de 13e?

Het is maar net voor wie. Niet voor Nederland dus en niet voor ons.

Dromen van Charlie

Die laatste fles, de Champagne Charlie 1985, heeft een behoorlijke indruk gemaakt. Die nacht droomde ik namelijk dat… er nog wat in de fles zat 😀 . Bij het opstaan ging ik op zoek en wat denk je… helaas… leeg!

Overzicht van het huidige aanbod Charles Heidsieck champagnes »

Verslag van een bezoek aan Charles Heidsieck op NRCQ »

Meer over dit merk »