Film over het leven van Champagne Charlie

Charles Heidsieck wordt gespeeld door Hugh Grant in het romantische drama ‘Champagne Charlie’. Het toont het leven van de oprichter van een van de grootste Champagne dynastieën van de wereld. De film speelt zich af in de tweede helft van de 19de eeuw. Charles wordt hartstochtelijk verliefd op Pauline en wordt meegetrokken in de gevaarlijke wereld van spionage.

“He was this crazy entrepreneur that was imprisoned in Louisiana during the American Civil War while attempting to smuggle cotton out of the port in Mobile, Alabama. He was arrested under the suspicion of being a spy for the French government sparking what became known as ‘the Heidsieck incident’, and was eventually freed by Abraham Lincoln.”

Despite his brush with the law, Heidsieck is credited for popularising Champagne in the US, where his brand was a runaway success. He became known as ‘Champagne Charlie’ and was a regular at New York high society banquets and balls, becoming one of the first wine trade celebrities.

The Drinks Business, interview met Stephen Leroux, executive director Charles Heidsieck

Bekijk de film:

  • Première: 12 april 1989
  • Regisseur: Allen Eastman
  • Acteurs: Hugh Grant, Megan Gallagher, Megan Follows, Béatrice Agenin
  • Het script is gebaseerd op het boek van Jacqueline Lefèvre over Charles Heidsieck.

Niet kijken, maar proeven? Bestel de champagne van Charles Heidsieck (tijdelijk extra voordelig) bij Champagne Babes.

Komt de Champagne Charlie cuvee van Charles Heidsieck terug?

Etiket champagne Champagne CharlieAan Champagne Charlie bewaar ik een van mijn beste champagneherinneringen, zo niet de beste.

Het was tijdens een bezoek aan Champagne Charlie dat een cuvée uit 1985 voor ons werd geopend en tot onze grote verrassing kregen we de fles bij vertrek mee. In het Reimse zonnetje hebben we de rest van de fles onder de kathedraal opgedronken. Een superheerlijke champagne! Niet voor niets droomde ik die nacht dat er nog wat in de fles zat… maar dat was natuurlijk niet zo. Tot de laatste druppel hebben we genoten van het kostelijke vocht.

Des te leuker is dan te lezen dat champagnehuis Charles Heidsieck (niet te verwarren met Piper-Heidsieck) van plan is de cuvée Champagne Charlie een come-back te laten maken. Het proces is al in gang gezet, de blend is gemaakt, maar voordat deze champagne op de markt zal verschijnen hebben we nog wat jaartjes geduld nodig. En oh, wat zal het het wachten waard zijn.

“Champagne Charlie will come back. We have made the wine, but it won’t hit the market for 5-6 years”.

— Stephen Leroux, executive director Charles Heidsieck in The Drinks Business

Terwijl we wachten op de nieuwe Champagne Charlie cuvee verkoopt het huis een deel van de oude Champagne Charlie vintages: 1979, 1981, 1982, 1983 en 1985. Uiteraard zijn de aantallen zeer beperkt.

Volop leverbaar, en dan ook een stuk goedkoper, is de heerlijke Brut Réserve champagne van Charles Heidsieck. Je bestelt deze veilig en gemakkelijk online bij Champagne Babes.

Champagne Charlie proeven

Niek Beute lovend over Charles Heidsieck

Exportmanager Charles HeidsieckIn onderstaande video zien we Niek Beute samen met de exportmanager van het boutique champagnemerk Charles Heidsieck.

Niek is geen onbekende in champagneland. In 2013 werd hij tot champagneambassadeur benoemd door het CIVC. Eerst tot Nederlands ambassadeur en daarna, in de grote finale in Epernay, ook tot Europees champagneambassadeur.

Maar genoeg over Niek 😉

Want het gaan hier om een sublieme champagne. Een rijke voltreffer met de finesse en lichtvoetigheid die je doet stralen en genieten in de herfst. Een jaargetijde waarin we deze topchampagne bij uitstek etaleren. Een terechte prijswinnaar van de titel ‘Beste non-vintage champagne‘.

Kijk en luister:

In champagne heb je Pinot Noir, Chardonnay en Meunier maar de 4e cepage is tijd. Hoe langer de champagne rijpt des te rijper hij wordt. Om te voorkomen dat die rijpheid te zwaar zou vallen is het des te belangrijker om te zorgen voor de frisse component. Deze gulle champagne kent daartussen een prachtige balans.

Geen frisse Granny Smith, maar appeltaart met specerijen. Een champagne, niet voor dorst, maar voor smaak en voor zeer veel mooie momenten geschikt.

Beste merk champagne 2016

Zin om Charles Heidsieck nu zelf te proeven? Bestel deze champagne bij ChampagneBabes.nl.

Meer over Charles Heidsieck »

Charles Heidsieck: 10 feiten voor de echte champagneliefhebber

Logo Charles Heidsieck champagneEerder vergeleek ik Charles Heidsieck champagne al eens met een ondergewaardeerd aandeel.

Zo’n aandeel dat laag staat op de beurs, maar waarvan de insider weet “de werkelijke waarde is veel hoger“. Een kenner koopt het en anticipeert op een koersstijging omdat de waarheid toch wel naar boven komt.

Hiermee bedoel ik niet dat je Charles Heidsieck zou moeten kopen om er in te beleggen. Het is wel dat je hiermee voor een hele redelijke prijs een uitmuntende champagne koopt (en drinkt)… en zijn wij Nederlanders niet ontzettend dol op voordeeltjes?

Menig klant die dit merk probeert komt ervoor terug. “We hebben een nieuwe favoriet”, horen we dan.

Laat de champagne van Charles Heidsieck bij je bezorgen »

Op Wine Searcher vonden we deze week 10 dingen die elke wijnliefhebber zou moeten weten over Charles Heidsieck:

1. Oprichting champagnehuis in 1851

portret Charles Heidsieck

© Charles Heidsieck

In 1851 werd champagnehuis Charles Heidsieck opgericht door Charles Camille Heidsieck, een gewaardeerd en gedreven champagne-ambassadeur.

2. Onderscheidende strategie van de concurrenten

Toen in de 19e eeuw alle champagnehuizen op de portemonnees van Russische aristocraten zaten te azen, koos Heidsieck juist een andere doelgroep.

Charles Heidsieck en de koffer van Champagne Charlie

Hij pakte zijn koffer en introduceerde in 1852 het bubbelende goud bij de Amerikanen. Zijn eerste bezoek naar New York en New England was een enorm succes. Manhattan’s high society omarmde de uitbundigheid van deze showman.

Liefkozend werd deze dandy “Champagne Charlie” genoemd en de Verenigde Staten werd een belangrijke markt voor Charles Heidsieck.

Charles Heidsieck Non-Vintage Brut Reserve champagne

3. Een enorme tegenslag voor deze ondernemer (en herstel)

De Amerikaanse Burgeroorlog die in 1861 uitbrak gaf Charles Heidsieck meer dan een enorme kater. Toen hij in de VS arriveerde bleek dat zijn agent op geen enkele manier de openstaande facturen kon innen. Een groot probleem voor Charlie want deze onbetaalde Amerikaanse rekeningen vormden meer dan de helft van zijn vennootschappelijk vermogen.

Als wijze van betaling kreeg hij in het zuiden katoen aangeboden, dat hij dan maar aannam (beter iets dan niets) om mee te nemen naar Europa. Hij werd er echter mee betrapt, zijn schepen tot zinken gebracht en gearresteerd door de Noordelijke marine.

Ondanks protesten van onschuld werd hij gevangen gezet voor spionage in Fort Jackson, Louisiana.

Charles Heidsiecks gevangenisstraf veroorzaakte een diplomatiek incident (“het Heidsieck incident“) tussen de Franse en Amerikaanse regering.

Toen hij later werd vrijgelaten was hij nog een schaduw van zijn vroegere zelf en nog failliet ook.

De broer van de inmiddels overleden agent bood hem een stuk grond aan om de schulden uit 1863 te vereffenen. Zo kwam de handelsgeest van Champagne Charlie weer tot leven, want hij verkocht de grond en met de opbrengst hernieuwde hij zijn campagne om de wereld te veroveren. Charlie was back in business.

Charles Heidsieck geschenkset met super champagneglazen

4. Bedrijfsopvolging

Na de dood van Champagne Charlie in 1893 kreeg het huis achtereenvolgens verschillende eigenaren. De familie Henriot kocht Charles Heidsieck in 1976 en verkocht het weer aan Rémy Cointreau in 1985. Vervolgens viel het in de handen van de Franse luxury good group EPI (in 2011) dat ook eigenaar is van Piper-Heidsieck.

5. Daniel Thibaut

De uitmuntende kwaliteit van de champagne is vooral te danken aan keldermeester Daniel Thibaut. Eén van zijn grootste vernieuwingen was de introductie van het mis en cave concept, waarbij het label op de NV Brut Réserve het jaar toont waarop de fles voor zijn tweede fermentatie en oudering de kalkstenen kelder in ging, als ook het jaar van het dégorgement. Een openheid en transparantie die je bij maar weinig non-vintage champagnes aantreft. Thibaut overleed aan kanker in 2002, maar zijn nalatenschap leeft voort.

6. Reservewijnen

De buitengewoon complexe en rijke huisstijl van Charles Heidsieck Brut Réserve heeft het huis ook te danken aan Daniel Thibaut. De keuze die ze daarin hebben gemaakt typeert het huis. In plaats van te richten op de verkoop van champagne en stijging van de omzet, werden grote hoeveelheden champagne op voorraad gezet om te ouderen en te rijpen. Deze indrukwekkende hoeveelheid reservewijnen wordt nu gebruikt in de non-vintage champagne.

Charles Heidsieck Non-Vintage Brut Reserve champagne

Waar een non-vintage champagne meestal voor zo’n 10 tot 12 procent uit reservewijnen bestaat, is dat bij Charles Heidsieck wel 40 procent. En dat zorgt voor de rijkdom in de smaak.

Niet alleen het aandeel is groter, maar ook de diversiteit. Waarbij veel huizen de non-vintage wordt gecomplementeerd door wijnen van de voorgaande twee oogstjaren, telt Charles Heidsieck wel 7 tot 8 vintagejaren.

“As anyone who regularly tastes Champagnes blind knows, Charles Heidsieck is second to no other producer when it comes to quality.”

— Tom Stevenson, World of Fine Wine (december 2013)

7. Nieuw bloed

Regis Camus Sparkling Winemaker of the YearDe opvolger van Thibaut werd Régis Camus die in 2004 de prijs ‘Sparkling Winemaker of the Year’ won, en daarna elk jaar in de periode 2007 – 2013 elk jaar opnieuw! Een waardige opvolger dus.

“Over and above mastering the technique, there is the loyalty to House style, a clear vision of where one wants to bring it and the intuition and confidence to know the way. The most important is probably the desire to share one’s passion.”

— Régis Camus

Thierry Roset (overleden 5 oktober 2014)

Thierry Roset achter de Charles Heidsieck NV champagne

In 2012 werd het stokje weer overgenomen door Thierry Roset, de voormalig protégé van Thibaut. Helaas was het bewind van Roset maar van korte duur want hij stierf heel plotseling in 2014.

8. Cyril Brun

Cyril BrunSinds 2015 is Cyril Brun keldermeester bij Charles Heidsieck. Hiervoor heeft hij 15 jaar bij Veuve Clicquot gewerkt naast de legendarische Dominique Demarville.

Brun ziet zichzelf als de voogd van een grote erfenis. Hij is geenszins van plan om grote wijzigingen aan te brengen en zegt: “For wines of this quality, there were no fundamental improvements to make”.

“I would be happy if in 15 years’ time people say that Charles is as good as it ever was”.

— Cyril Brun

Toch zijn er in de laatste 5 jaar wel subtiele wijzigingen aangebracht in de huisstijl: “There is a sensation of freshness and precision that was not as obvious in the past. I used to feel like you could almost get saturated after a few bottles”, aldus Brun.

9. Allemaal toppers

Hierboven hebben we het vooral over de brut non-vintage gehad, maar alle champagnes van dit huis zijn voortreffelijk. Denk bijvoorbeeld aan de vintage Blanc de Millénaires. Een champagne die je geheugen maar niet wil verlaten. Boterzacht en vol, sensueel met veel complexiteit. Frisse zuren afgerond door gekonfijt fruit, vijg, toffee, koffie, brioche.

Blanc des Millenaires 1995 van Charles Heidsieck met en zonder karaf

In 2014 werd de Blanc de Millénaires 1995 door Fine Champagne Magazine opgenomen in de Top 3 Library Vintages Honorary Awards 2014. En ook de wijncriticus Robert Parker is vol lof over deze champagne: “An exquisite, perfumed, beautifully delineated Champagne, the 1995 shows lovely flavor complexity and nuance from its extended time in bottle, yet it also retains plenty of freshness, verve and acidity.”

De cijfers liegen er niet om. De Brut Reserve werd tot beste non-vintage champagne uitgeroepen door Fine Champagne Magazine in 2012, 2013 en 2014. De Vintage 1999 Rosé won het predicaat “beste rosé champagne” in 2013 (en scoorde een 5e plaats in de lijst “beste champagne in 2015″). Je kunt deze champagne trouwens nog steeds zelf op de proef nemen (zolang de voorraad strekt) via Champagne Babes. In 2013 werd uit zo’n duizend champagnes de Charles Heidsieck vintage 2000 aangewezen als absolute jury favoriet (en dat na herhaaldelijk blind proeven).

“The winemaking philosophy today is based on two pillars: long maturation and significant amount of reserve wines. We age our NV wines from 6 to 7 years prior to releasing; in contrast the law stipulates a minimum period of 15 months.”
— Cyril Brun

10. Marketing op de achtergrond

Met zoveel awards en zoveel toewijding zou je toch denken dat Charles Heidsieck een daverend succes is? Het is eigenlijk een beetje tragisch. Waar dit huis investeerde in crayères, in het bewaren van de champagne ten koste van de omzet, in langere rijping, meer reservewijnen laat het eigenlijk liggen op marketing.

Prachtig eigenlijk om te kiezen voor inhoud in plaats van opsmuk, maar je ziet het in elke bedrijfstak: degene met de beste marketing wint het vaak van degene met een superieur product die stilletjes in een hoekje toewerkt naar perfectie in de hoop “kwaliteit komt vanzelf bovendrijven”. Ik zou ook zo graag willen dat dát waar was.

“The Champagnes of Charles Heidsieck are worth a much higher reputation than they actually have. I think the sad truth is that with Champagne, brand image has much more power to influence consumers than sheer quality. Charles Heidsieck is simply not as well-known as Krug or Bollinger, and yes, the Heidsieck part of the name can confuse people: it seems a bit ‘duty free’.”

— Christine Parkinson MW

Hopelijk draagt dit artikel bij aan de bekendheid en waardering van Charles Heidsieck (niet te verwarren met Piper-Heidsieck). Maar geloof het niet zomaar, neem de proef op de som en laat je neus- en smaakpapillen het verhaal vertellen.

Charles Heidsieck bestellen »

Charles Heidsieck heeft met Cyril Brun een nieuwe keldermeester

Cyril Brun

Cyril Brun (fotocredit: Colin Hampden-White)

Eindelijk… de naam van de nieuwe keldermeester van Charles Heidsieck is bekend.

Het is Cyril Brun. Geboren in Aÿ in een familie van wijnboeren lag een carrière in de champagne voor de hand. Als kind bracht hij al veel tijd door in de wijngaarden. Daarna volgde een studie oenologie en bedrijfskunde aan de universiteit van Reims om zich vervolgens te voegen in het familiebedrijf. Hij hielp zijn vader in de kelders en zorgde voor de export. De afgelopen 15 jaar (sinds 2000) werkte Cyril bij het naburige champagnehuis Veuve Clicquot als wijnmaker en in het communicatieteam.

Cyril Brun treedt op 25 mei 2015 in dienst bij Charles Heidsieck

Cyril volgt hiermee Thierry Roset op, die op 5 oktober 2014 onverwachts is overleden. Hij zal samenwerken met Régis Camus, veelvoudig winnaar van de titel ‘Sparkling Winemaker of the Year‘ en Stephen Leroux, directeur van champagnehuis Charles Heidsieck.

“After the tragic death of Thierry Roset in October 2014, we  welcome Cyril as chef de caves. With his expertise and passion, Cyril will be committed to continue the exceptional work carried out by his predecessors.”

– Cécile Bonnefond, CEO van Champagne Charles Heidsieck

Over Charles Heidsieck

Er bestaan 3 champagnehuizen die ‘Heidsieck’ in hun naam hebben. Ze komen voort uit dezelfde onderneming, Heidsieck & Co, die in 1785 werd opgericht door Florens-Louis Heidsieck. Maar alhoewel de namen nog op elkaar lijken, kun je dat niet zeggen over de stijl.

In 1851 scheidde Charles zich af van de andere Heidsiecks. Alhoewel hij uit een rijke familie kwam koos hij ervoor om geen wijngaarden te kopen, maar het kapitaal te investeren in speciale kelders. Een goede keuze, want champagne rijpt vele jaren en de omstandigheden zijn daarbij van groot belang.

In tegenstelling tot Piper-Heidsieck is Charles Heidsieck veel meer een boutique champagne. Niet zozeer een feestchampagne, als wel een champagne met een rijper palet voor de connaisseurs onder ons. En dat met een hele fijne prijs-kwaliteit verhouding.

Probeer maar eens de non-vintage van Champagne Charlie. Deze heeft al vele harten veroverd.

Bronnen: Glass of Bubbly, The Drinks Business