Champagne kun je drinken, maar je kunt er ook naartoe. De hoofdsteden van de Champagnestreek zijn Reims (de officiële) en Epernay (de runner-up). We hebben al heel wat grote en kleinere champagnehuizen bezocht en er eigenlijk veel te weinig over geschreven. Hieronder lees je een aantal verslagen.

La Champenoise: Champagne Festival in Reims 9-10 juni 2017

 

champagnefeest Reims 2017De tweede editie van La Champenoise zal plaatsvinden op 9 en 10 juni in les Halles du Boulingrin in Reims. Op deze twee dagen kun je genieten van champagnes van 65 producenten, waaronder grote namen zoals Bollinger, Billecart-Salmon, Charles Heidsieck, Taittinger, Henriot maar ook zul je er de champagnes van kleine producenten kunnen proeven.

Kaartverkoop via LaChampenoise of aan de deur.

Eerste champagnefestival van Reims – 25 en 26 juni 2016

La Champenoise Fete du Champagne Reims 2016 juniLa Champenoise. Dat is de naam van het eerste champagnefestival van Reims en in 2016 zal dit gehouden worden op 25 en 26 juni. Aankomend weekend al dus!

De organisatoren zijn Matthias Collard, Frank Moussié en Benjamin Carteret. Zij vonden dat Reims – als hoofdstad van Champagne – een wijnfestival verdiende als de wijnfestivals in de Bourgogne en Bordeaux.

La Champenoise vindt plaats in Les Halles du Boulingrin, de overdekte markt in Reims aan de Rue de Mars.

  • Dag 1: zaterdag 25 juni van 19:00 tot 01:00 uur
  • Dag 2: zondag 26 juni van 11:00 tot 20:00 uur

Kaartjes kosten € 15 in de voorverkoop en € 20 op de dag zelf. Een toegangspas voor 2 dagen kost € 25. De eerste 1000 tickets zijn al verkocht. De organisatoren verwachten minimaal 5000 bezoekers bij deze eerste editie van La Champenoise – Fête du Champagne.

The vaulted Halles du Boulingrin were a symbol of Reims’ emergence from the destruction of WWI when they began service as the city’s main food market in 1929. Following a major restoration project, the Halles were reopened in all their Art Deco glory in September 2012. Besides sheltering a food market, they provide a unique backdrop for exhibitions and cultural events. – Lonely Planet

Je kunt er champagne proeven, uiteraard, want je vind er wel 70 champagneproducenten waaronder grote namen als Bollinger en Taittinger, maar ook grower champagnes. Als je een kaartje koopt krijg je daar elke dag een gratis glas champagne bij. Op zondag kun je je smaakpapillen verwennen bij de gratis proeverijen en natuurlijk kun je ook champagne kopen om er lekker thuis van te genieten.

De organisatie hoopt dat na deze eerste editie het “La Champenoise” festival nog vele jaren georganiseerd zal worden, nationaal en internationaal zal groeien en gelijkwaardig wordt als de grote events in de Bourgogne en Bordeaux.

Bron: Jon Catt, Glass of Bubbly, Reims.fr, La Champenoise – Fête du Champagne

Meer over champagne ontdekken in Reims »

Op bezoek bij champagnehuis Krug

Uitnodiging van Krug Champagne in ReimsWaar veel champagnefans alleen maar van kunnen dromen, werd op 17 juli 2015 voor ons werkelijkheid. We waren uitgenodigd voor een exclusieve rondleiding met proeverij bij Champagnehuis Krug in Reims. 😀

Krug is bij velen hier in Nederland (nog) een onbekende naam. Niet dat het nieuw is; het huis bestaat al sinds 1843. Maar het is geen Moët & Chandon die door velen wordt herkend als “dat is echte champagne” en alleen al om die reden als cadeau wordt uitgekozen.

Krug is anders. Een klein huis met een kleine oplage, besloten en gesloten voor toeristen, maar met een enorme reputatie onder de echte champagnekenners.

Je leest meer over Krug, het huis en de champagnes, in dit (foto)verslag van ons bezoek.

N.B. Champagnehuis Krug in Reims is gesloten voor publiek. Je kunt er geen rondleiding krijgen, niet genieten van een proeverij en ook kun je er geen champagne kopen. Daarom een erg uitgebreid verslag zodat je er toch een beetje bij bent.

Krug is een ode aan perfectionisme

Waarom wordt dit huis en haar champagnes zo geroemd en bezongen? Het verhaal leest als een ode aan het cultiveren van perfectionisme en het manifesteren van een eigen visie.

Op bezoek bij Krug Champagne in Reims

De ontvangstruimte van het champagnehuis Krug in Reims.

Perfectionisme is een kwaliteit die we in deze moderne tijd maar al te vaak onderwaarderen. Maar in een tijdperk waar snelheid key is en spreuken als ‘done is better than perfect’ in het bedrijfsleven worden omarmd weten ze in champagneland – en zeker bij champagne Krug – dat tijd je vriend is. Dat kwaliteit altijd komt bovendrijven. Dat kwaliteit geen concessies of compromissen tolereert en dat het altijd een extra investering in tijd en moeite kent. En… dat het dat waard is. Elke Krugchampagne heeft een verhaal te vertellen waar je samen met vrienden naar luistert.

“U drinkt kwaliteit, dus u neemt de tijd”

– Julie Murez  (Hospitality Manager Krug)

Krug kent geen hierarchie in haar champagnes

Waar je traditioneel een opbouw ziet in de champagnes van een huis van non-vintage naar vintage naar prestige champagne, zo zegt Krug dat al haar champagnes prestige champagnes zijn. Er is geen hiërarchie. Er is geen kwaliteitsverschil. Allemaal vertegenwoordigen ze de meest rijke uitdrukking. Bijvoorbeeld de rijkste expressie van een jaar (Krug Vintage) of de rijkste expressie van een clos (Clos du Mesnil en Clos d’Ambonnay).

Dat die twee laatste zo veel duurder zijn dan de andere komt omdat de oplage enorm klein is. Clos d’Ambonnay komt van een ommuurde wijngaard van slechts 0,6 hectare. Daar kun je maximaal 5000 flessen champagne mee maken per jaar en dan nog gebeurt dat niet elk jaar. Ter vergelijking: Clos du Mesnil is drie keer zo groot (1,8 hectare) en dan ook drie keer zo voordelig.

Een hartelijk welkom met de Grande Cuvée

Krug's hospitality manager Julie Murez

Krug’s hospitality manager Julie Murez

Waar de portier zich nog vriendelijk ervoor verontschuldigde dat hij alleen Frans sprak – “pas de problem, monsieur” – zo werden we in de ontvangstruimte met een hartelijk “Goedemorgen” begroet door hospitality manager Julie Murez. Even dachten we dat het was ingestudeerd ter begroeting van de Nederlandse gasten, maar ze vervolgde vrolijk haar verhaal in het Nederlands. Wat een leuke verrassing! Julie blijkt oorspronkelijk uit Wallonië te komen en ziet ons bezoek ook als gelegenheid om weer eens het Nederlands te oefenen. Ze spreekt het vloeiend.

Om het warme welkom te illustreren schenkt Julie een Krug Grande Cuvée voor ons in. Weer een leuke verrassing, want gewoonlijk krijg je eerst een rondleiding om pas na het verhaal de champagne te proeven. En zo zitten we om 10:00 uur ‘s ochtends aan een voortreffelijke champagne. Zoals elke recente Krug heeft ook deze fles een Krug ID nummer.

Krug Grande Cuvée ID = 214024

Krug Grande Cuvee champagne bestellenDeze champagne ontving in de lente van 2014 zijn definitieve kurk. Maar daar ging een hele reis aan vooraf.  Het is een non-vintage, maar wel een hele bijzondere versie daarvan. De oudste wijn in deze blend komt namelijk uit 1990. De jongste uit 2006. In totaal tref je in deze champagne 142 wijnen afkomstig uit 11 verschillende oogstjaren. Drink je deze champagne dan hef je je glas op meer dan 22 jaar vakmanschap en geduld.

Krug ID 214024Het is een weelderige champagne. De rijke goudgele blend maakt dat je veel kunt ontdekken in de complexiteit. Als een persoonlijkheid met vele laagjes die zich niet zomaar in een hokje laat plaatsen. De vele facetten harmoniëren als een perfect op elkaar ingespeeld orkest. Wat mij nog het meest opvalt is de hint van amandelen die richting marsepein beweegt. Als ik deze champagne in één woord moet samenvatten is dat: verwennerig. Er is zoveel te proeven en elk slokje houd ik dan ook zo lang mogelijk in mijn mond. Amandel, peperkoek, marsepein, nougat, brioche, honing, citrus. Wat een heerlijkheden. Mijn smaakassociaties zouden je op het verkeerde been kunnen zetten, maar vergis je niet… het gaat hier wel over een droge en frisse champagne.

De eerste keer dat ik Krug dronk waren het niet zozeer amandelen die mij opvielen, maar was het een heerlijk hazelnootje dat de boventoon voerde. Je zou het in deze ook kunnen ontdekken, maar het is minder aanwezig dan bij mijn eerste Krug. En zo is het verhaal van elke lichting toch weer anders bij de Grande Cuvée. Er is geen vast recept. Het is geen Coca Cola, maar een natuurproduct dat in ervaren handen tot expressie wordt gebracht.

Zeggen dat Krug de beste champagne is zou onzin zijn, omdat smaak zo subjectief is. Feit is wel dat deze champagne altijd hoog scoort in de lijstjes van gerenommeerde wijnexperts. En dat het huis er alles aan doet, zonder shortcuts, om de meest fantastische expressie van een druif of wijnjaar te maken. Maar… om Julie te citeren: “Krug is niet de beste champagne als het niet uw smaak is”.

We zullen er later op de ochtend nog eentje proeven. Onze smaak is het in elk geval wel! 😀

Het grote misverstand rondom de houten vaten van Krug

Vanuit de proefruimte steken we de binnenplaats over waar vele houten vaten in het zonnetje staan. Over deze vaten bestaat een heel groot misverstand. Zodra mensen, ook wijnkenners, houten vaten zien associëren ze dat direct met rijping op hout. Hierbij geeft het hout vanilletonen af aan de wijn zoals je die terug kunt proeven in een Spaanse Rioja of Californische Chardonnay. Maar de houten vaten bij Krug worden NIET gebruikt om de wijn in te rijpen.

Houten vaten bij Champagnehuis Krug in Reims

Het is vanwege dit misverstand dat het huis haast geen aandacht wil voor de houten vaten, tenzij het werkelijke verhaal erbij wordt vertelt. Daarom even op een rijtje:

  • De houten vaten worden nieuw gekocht en vervolgens jarenlang bewaard (met water of ‘taille’) er in, totdat ze drie jaar later genoeg verouderd zijn om te worden gebruikt. Het is namelijk niet de bedoeling dat het hout smaak afgeeft aan de wijn. De houten vaten die Krug gebruikt zijn zoals dat heet organoleptisch inert.
  • De wijn veroudert niet op hout, maar wordt er juist op geboren. Het druivensap vergist in de houten vaten tot stille wijn. Dit draagt bij aan de structuur en de gecontroleerde kennismaking met zuurstof zorgt er ook voor dat de champagne in zijn latere leven hier beter tegen bestand is. Krug champagnes zijn mede hierdoor ook jarenlang houdbaar (onder de juiste bewaarcondities). Julie vertelt over een Krug champagne uit 1961 die blind werd geproefd. Hij was nog opvallend fris.
  • De inhoud van een vat is 205 liter. Hier komt ook de perceelfilosofie van Krug om de hoek kijken, want door deze kleine volumes is het mogelijk om elk perceel apart te vinifiëren. Elk vat heeft een streepjescode en een nummer zodat het gemakkelijk geïdentificeerd kan worden.

Clos du Mesnil, een wijngaard van 1,8 hectare groot, bestaat uit 5 percelen. De druivenstokken op perceel verschillen in leeftijd en daarom wordt elk perceel van deze clos apart geoogst en gevinifieerd.

  • Na 2 tot 4 maanden wordt de wijn overgebracht naar inox vaten. Onder invloed van de zwaartekracht loopt de vloeistof uit het vat; het wordt dus niet overgepompt. En ook niet gefilterd. Eind februari zijn alle vaten weer leeg.

Rondleiding door de kelders van Krug

Via talloze traptredes bereiken we de koele kelders van Krug. Terwijl we rondwandelen vertelt Julie verder over de champagnes en hoe ze worden gemaakt.

Het eerste dat je bij Krug leert is geduld. De klok op de binnenplaats (je ziet hem op de voorgaande foto) heeft ook een symbolische functie. Het kost minimaal 20 jaar om een fles Krug Grande Cuvée te maken. Dit komt niet alleen door de rijpingstijd, maar ook door de leeftijd van de reservewijnen die er in gaan. Dit maakt dat Krug geen tijd heeft om mee te doen met trends en hypes. Hier geen demi-sec champagne die je met fruit moet mixen en dat soort hippe poespas. Krug staat voor kwaliteit, traditie en volgt haar eigen koers. Wat dat betreft had er net zo goed een kompas aan de muur kunnen hangen.

Houten tonnen en INOX vaten bij Krug

Op de foto hierboven zie je links de oude vaten en rechts de nieuwe. Op de foto daaronder zie je de inox tanks waar de wijn later in terecht komt. Ze hebben er circa 400. Elke tank bestaat uit twee delen (een deel van 20 hl en een deel van 40 hl) en kan dus twee verschillende wijnen herbergen.

De stille wijnen worden blind geproefd, zodat alleen naar kwaliteit wordt gekeken. Het moeilijkst om te maken is de Grande Cuvée. Daarbij worden namelijk meer dan honderd wijnen van verschillende druiven, verschillende wijngaarden en uit verschillende jaren, samengesmolten. Je kunt het werk van de keldermeester dan ook wel vergelijken met dat van een dirigent. Hij moet ervoor zorgen dat de verschillende artiesten en de verschillende muziekinstrumenten samen een harmonieus geheel vormen dat een lust is voor de zintuigen. Waar mensen van kunnen genieten en over napraten.

In de nieuwste Grande Cuvée spelen 195 wijnen samen. De compositie is gemaakt na een verzameling van maar liefst 4000-5000 tasting notes die keldermeester Eric Lebel zijn zijn big black tasting book verzameld. Het exacte aantal zijn we even kwijt, maar veel dus! Niets wordt geblend, zonder dat het eerst is gekend.

Dat is dus heel wat anders dan de productie van een champagne uit het goedkope segment (ik noem geen naam) waarbij we zagen dat alle druiven per ras in hele grote tanks werden verzameld voor de eerste gisting. Drie druiven; drie tanks. Het resultaat was ook champagne, maar mede door een korte rijpingstijd (het wettelijk minimum) een verschraalde weergave. Triest eigenlijk als je bedenkt dat dit een champagne was die we met jaareinde in de Nederlandse supermarkten zagen staan (onder TL-licht) en dat dat is wat de meeste Nederlanders dan kennen als “zo smaakt champagne”. Het zou zo mooi zijn als meer mensen gaan ontdekken hoe goede champagne smaakt (en het kopen in een speciaalzaak die weet hoe champagne bewaard wil worden).

De rijke smaak van Krug komt mede door de langere rijpingstijd. Kwaliteit kost tijd.

Kwaliteit kost tijd

De hele oude wijnen zitten in oude ALFA-LAVAL tanks uit Zweden, die in de zestiger jaren in de melkindustrie werden gevonden. De kwaliteit van deze wijnen wordt gemonitord door ze regelmatig weer te proeven. Zo wordt de ontwikkeling van elke wijn gevolgd; een van de fundamentele ingrediënten van de kwaliteit van Krug.

Na de assemblage ondergaat de blend een tweede gisting op fles. Ze liggen dan jaar na jaar in de koele donkerte van de kelders van Krug te wachten op hun moment. Als je uitgebreid wilt lezen over het productieproces van champagne klik dan even door naar dit artikel. Dan staan we er nu niet teveel bij stil.

kelders van Krug

Hierboven zie je de champagneflessen in de pupitres staan. Hier wordt de gist langzaam naar de hals gewerkt. Het grootste formaat dat met de hand wordt gedraaid is de Jeroboam. Hoe gemakkelijk en hoe snel de plakkerige gist naar de hals zakt verschilt. Zo verloopt dit wat moeizamer bij de Krug rosé door de aanwezige tannines in deze ongefilterde champagne. Het handmatig draaien, remuage genoemd, is een tijdrovend proces. Er zouden nog slechts 8 remueurs zijn in de Champagnestreek, waarvan er één bij Krug werkt (en de volgende door hem wordt opgeleid). Gelukkig hoeft hij niet de hele productie met de hand te draaien. Voor de reguliere flessen wordt één keer met de hand gedraaid en aan de hand van de verkregen parameters kan vervolgens de gyropalet worden geprogrammeerd. Dat apparaat doet het een stuk sneller en natuurlijk volautomatisch.

Barbara tussen de champagnes van Krug

Zoals je ook ziet op de foto zijn de wanden van de kelders van Krug bedekt met bakstenen. Hierin verschillen ze van de eeuwenoude crayères zoals je die o.a. ziet bij Pommery of Charles Heidsieck. Deze kelders, zo’n 2 kilometer, stammen uit de 19e eeuw en de bakstenen dienen om de muren te versterken.

Tijdens de eerste wereldoorlog werden de kelders gebruikt om te schuilen. Zo diep onder de grond waren mensen veilig voor de bombardementen en er werden ruimtes ingericht als woonkamer, ziekenhuis, etc. In de kelders van Krug kwamen we een aantal foto’s tegen uit die tijd.

Ter nagedachtenis:

Krug champagnekelder tijdens WO I

Ziekenzaal in de Krug champagnekelder tijdens WO I

In de kelders is een speciaal plekje ingeruimd voor de oude vintages. Zoals bij elk huis liggen ze ook hier achter slot en grendel.

Spreuk in de wijnbibliotheek van Krug

Vrij vertaald: Er zijn werken (boeken) om de tijd mee te verdrijven en er zijn werken die de tijd verklaren.

Krug gaat nu ook een Grande Cuvée verzameling aanleggen in de ruimte ertegenover. En dan natuurlijk niet op oogstjaar, maar op Krug ID.

Wijn-spijs en wijn-muziek suggesties

Krug I.D.Krug proeven is een mooie ervaring en om die nog te versterken kun je het verhaal achter jouw fles ophalen via de Krug ID.

De Krug ID is een zescijferige code die je op de achterzijde van elke fles Krug champagne vindt die de kelders na september 2011 heeft verlaten. Op de website Krug.com kun je deze invullen.

Nog handiger is om de Krug app te installeren op je smartphone (of table). Je kunt de code op de fles dan scannen en direct het bijbehorende verhaal lezen.

Download Krug app voor AndroidDownload Krug app voor iPhone of iPad

Niet alleen vind je aanbevolen champagne-spijs combinaties, maar – heel bijzonder – ook champagne-muziek combinaties. Ja, Krug heeft iets met muziek. Zie bijvoorbeeld ook deze (niet meer verkrijgbare) geschenkeditie.

Degustatie “Reis in het Krug Universum”

Krug champagneproeverij

Krug Grande Cuvée ID = 313052

Krug ID 313052Deze champagne ontving na 9 jaar rijping in de zomer van 2013 zijn definitieve kurk. De blend bestaat uit 120 verschillende wijnen uit een periode van 10 jaar. De jongste is van oogstjaar 2003 en de oudste stamt uit 1988. Ook zit 1996 in de blend. De compositie qua druiven is 51% Pinot Noir, 30% Chardonnay en 19% Meunier.

Ook deze champagne is weer tongstrelend. Rijk, met rokerige tonen van geroosterde amandelen en getoaste brioche. Een ragrijne mousse, verfijnde zuren van citrus en appeltjes die worden afgerond door hints van honing en marsepein. Een feest voor de zintuigen.

Julie vergroot de beleving door de bijpassende muziek op te zetten en met gesloten ogen genieten we van de gouden drank. Al zou elke Krug Grande Cuvée verschillend kunnen zijn, ze hebben allemaal een soort van karakteristiek Krug parfum over zich.

Ze wijst er nog even op dat er geen hiërarchie is in Krug champagnes. De volgorde waarin we proeven maakt dus niet uit. En we kunnen ook ‘heen en weer’ gaan.

De filosofie van het huis is terug te vinden in het notitieboek van Joseph Krug. Je ziet het op de foto hieronder. Joseph was een visionair die er zo zijn eigen visie en filosofie op nahield. Daarover schreef hij in zijn notitieboek, waardoor generaties na hem – nu 6 – zijn gedachtengang konden volgen. Zo beschreef hij onder andere dat een champagnehuis maar twee soorten champagne hoeft te maken: een vintage en een non-vintage (van een rosé was in die tijd nog geen sprake). En dat elke champagne de volste expressie moet zijn, zonder hiërarchie tussen de champagnes. De vintage is dus niet ‘meer’, dan de non-vintage. Alleen prijziger omdat hij gelimiteerd is.

Notitieboekje van Krug

En – heel belangrijk – Joseph Krug beschreef ook dat de ware essentie van champagne is om te plezieren en genoten te worden. Dus ook al kun je Krug champagnes lang bewaren, en kunnen de vintages in prijs stijgen, het is wel de bedoeling dat ze gedronken worden.

Krug Vintage 2000 ID = 313058

Krug ID 313058Krug Vintage 2000 kreeg als naam “Gourmandise Orageuse” (Stormy Indulgence). Het is een van de meest intense, dramatische en romantische vintages die Krug ooit op de markt bracht.

Deze champagne heeft meer dan 10 jaar gerijpt en kreeg zijn kurk in de zomer van 2013. De fles bevat natuurlijk alleen maar wijn uit het jaar 2000 want het is een vintage. De blend bestaat uit 42% Pinot Noir, 43% Chardonnay en 15% Pinot Meunier.

Meunier in een vintage champagne

In tegenstelling tot wat in champagneland gebruikelijk is gebruikt Krug de meunierdruif in haar vintages. Deze druif vind je traditioneel in non-vintage champagnes, maar wordt bij vintages meestal achterwege gelaten omdat deze niet zo goed zou ouderen. Echter weet Krug precies de goede meunierdruiven te selecteren en mag dit ras een rol van betekenis spelen. Zonder de meunier zou Krug niet compleet zijn.

In de neus meer room en botergeur wat de champagne rond, diep en zacht maakt. Dat combineert waarschijnlijk heerlijk met coquilles. In gedachten proeven we die er even bij.

Krug Vintage 2003 ID = 313052

De Krug Vintage 2003 kreeg de naam ‘Vivacité Solaire’ of ‘Vivacious Radiance’; een levendige uitstraling. En niet voor niets!

The 2003 vintage was by far the most scary vintage in my 25 years working for Krug.”

– Olivier Krug

Het jaar 2003 was een warm en geschakeerd jaar in de Champagnestreek: een droge winter en lente, premature bloei, strenge vorst in april en een hete zomer. De oogst duurde langer dan ooit, van augustus (de vroegste sinds 1822) tot oktober. De opbrengst lag laag en de druifjes moesten nog strenger geselecteerd worden dan anders. De gezonde druiven varieerden enorm qua rijpingsgraad van overrijpheid tot onderrijpheid. Dat laatste kwam door het zelfbeschermingsmechanisme dat wijnstokken in werking stellen als ze zich moeten beschermen tegen extreme hitte. Ze zetten dan de rijping stop.

Andere Krug vintages uit warme jaren waren: 1959, 1962, 1976, 1979 en 1989. Vergeet je vooroordeel over champagne uit warme jaren en ontdek hoe lekker en fris dat kan zijn als het maar met de juiste vakmanschap gemaakt wordt.

Krug vintage champagne bestellenDe Krug 2003 is gemaakt met 51 wijnen, waaronder de Clos d’Ambonnay omdat die dat jaar niet werd gebotteld. Hij smaakt ook typisch Krug. Met caramel, nougat, hazelnoot en vers gebakken broodjes uit de oven. Supercomplex met een superlange afdronk. Echt lekker! Dat vonden we ook al van de Dom Pérignon 2003 dus we waren enorm nieuwsgierig naar de Krug 2003.

En met deze krachtpatser is de champagneproeverij tot een einde gekomen. Tijd voor lunch! Julie geeft ons nog wat tips mee waar het lekker lunchen is en zo vinden we een nieuw adresje voor een van onze andere favoriete geneugten: oesters. Het weer zit ook al mee dus we kuieren heerlijk met de afdronk van Krug in gedachten naar onze volgende gastronomische stop.

Krug Vintage 2003

 

De proeverij is dan wel ten einde. Het verhaal gaat door!

Elke Krug champagne heeft een verhaal te vertellen

Beter gezegd: Elke gebottelde Krug champagne heeft een verhaal te vertellen. Champagne is een product van de natuur (gecombineerd met de kennis en vaardigheden van de maker) en aan de basis van de kwaliteit van de wijn staat de kwaliteit van de druiven. Wanneer je veel percelen hebt in verschillende wijngaarden, kun je selectief de druiven eruit halen die van goede kwaliteit zijn. Maar heb je met een klein perceel te maken, zoals bij de Clos du Mesnil of de Clos d’Ambonnay dan moet je het doen met wat de natuur je dat jaar geeft. Het zijn mono-cru’s of terroirchampagnes met zeer kleine oplages.

Zo’n Clos du Mesnil of Clos d’Ambonnay verschijnt dan ook niet elk jaar. De eerste Clos du Mesnil is die van 1979 en de eerste Clos d’ Ambonnay is van 1995. De vierde Clos d’Ambonnay, vintagejaar 2000, is overigens net uit. Hij heeft 15 jaar liggen rijpen en rusten in de kelders en mag zich nu etaleren. Er zijn slechts 5158 flessen beschikbaar… voor de hele wereld.

Een verhaal dat de quest for quality goed weergeeft is dat van de Clos du Mesnil 1999. Deze zou in 2010 op de markt komen, maar bij de laatste proefronde – vlak voordat de flessen geëtiketeerd zouden worden – werd anders besloten. De champagne was saai en verlegen. Minder fris. Minder mineraal. En bovendien: hij had geen verhaal te vertellen! Olivier Krug had gezegd: “You don’t want to sit next to this wine”.

Krug Clos du Mesnil

En ook al had China al aangeboden de hele productie van meer dan 10.000 flessen op te kopen tegen de reguliere prijs, toch werd het besluit genomen de wijn alleen te gebruiken in blends. Krug heeft een reputatie hoog te houden en kan geen verlegen stille wijntjes in haar repertoire gebruiken. Nu kan de Clos du Mesnil 1999 bijvoorbeeld gebruikt worden om een strakke wijn meer ronding te geven.

Zo zie je dat kwaliteit en reputatie prevaleert.

Krug champagne bestellen

 

Tot slot nog een paar tips voor als je thuis gaat genieten van Krug champagne:

  1. Koel de champagne, maar zorg dat deze niet te koud is want dan krijg je minder mee van de aroma’s en dat zou echt zonde zijn. Drink hem dus niet rechtstreeks uit de koelkast. Het beste is zo tussen de 9 en 12 °C.
  2. Vorm champagneglasSchenk de champagne in champagneglazen waarbij het breedste deel van de kelk breder is dan de opening. Hierdoor worden de aroma’s gevangen in het glas en heb je een veel betere proefervaring. De traditionele (feest)flutes zijn uit den boze als je werkelijk van champagne wilt genieten.
  3. Wil je de bubbeltjes ook zien zorg dat dat je je glazen niet brandschoon maakt. Om een bubbelsnoertje te laten ontstaan is een oneffenheid in het glas nodig. Vaatwassers en zeepresten kunnen ervoor zorgen dat het oppervlak te glad is en – alhoewel de champagne wel koolzuur bevast – je geen bubbeltjes in je glas ziet.
  4. Voor kwaliteit neem je de tijd en de manier waarop je een topchampagne moet proeven leent zich voor een oefening in mindfulness. Ga dus rustig zitten. Zoek eventueel met de Krug ID een bijpassend muziekstuk op. Schenk de glazen in, wacht eventjes en neem de aroma’s waar. Het is ook belangrijk om elk slokje minimaal 6 seconden in je mond te laten rollen (langer mag ook). Na de keel proef je namelijk niets meer dus de grootste fout die je kunt maken is te snel doorslikken. Bemerk hoe de smaaksensatie zich ontvouwt en let na het doorslikken ook op de afdronk.

“Krug lovers are confident about their choices, they buck trends, avoid easy options and eschew well-worn paths. Like our founder, they go the extra mile and if perhaps, they discover new sensations, they offer them to others…”

– Olivier Krug

Overzicht van het huidige aanbod Krug champagnes »

Krug champagne bestellen »

Meer over dit merk »

Dromen over Champagne Charlie na een bezoek aan Charles Heidsieck

Barbara met een fles Champagne Charlie uit 1985

Champagne Charlie Brut 1985

Vrijdag de 13e. Een dag waarop je extra moet uitkijken en misschien maar beter thuis kunt blijven? Welnee! We trokken er lekker op uit en reden in alle vroegte richting Reims, de hoofdstad van Champagne. Het werd een dag om niet meer te vergeten. We hadden namelijk een uitnodiging ontvangen van Champagne Charles Heidsieck.

In deze blogpost doe ik je uitgebreid verslag van ons bezoek. Je leest eerst over het huis, dan de kelders en vervolgens zie je welke champagnes we hebben geproefd. Het lekkerst voor laatst. En als je niet kunt wachten scroll je toch gewoon lekker door.

Op bezoek bij Champagne Charles Heidsieck

Charles Heidsieck is niet ingesteld op toeristisch bezoek. Er rijden geen treintjes door de kelders, er is geen winkel, geen imponerende gebouwen met chique entrees en zonder uitnodiging kom je er gewoonweg niet binnen. Charles Heidsieck heeft daar geen behoefte aan. Het is een nichemerk, een boutiquechampagne, een champagne met een verhaal en volop smaak. Liefhebbers ontdekken dat zelf wel, maar dit artikel helpt natuurlijk ook weer een handje 😉 .

Wat wel leuk is om te weten is dat Wine-Searcher (zie citaat hieronder) dit merk ooit uitriep tot meest ondergewaardeerd champagnemerk. Niet dat het niet al gewaardeerd wordt want het regent hier awards en prijzen, maar het mag wel wat meer worden bij het Nederlandse publiek! Je weet wat je moet doen bij ondergewaardeerde aandelen, toch? Kopen! 🙂

You might think this house could not possibly be underrated. Lots of critics heap praise on Charles Heidsieck, right? Of course they do, but I don’t think any acclaim this house has received has ever been sufficient. There are other great producers, but none that can match the consistency of Charles Heidsieck cuvée for cuvée, from the basic non-vintage through vintage to prestige cuvée. Every single Champagne in the Charles Heidsieck range is stunning. There are no duds, not even slight disappointments. Via wine-searcher.com

Op de foto hieronder zie je de entree; een bescheiden deur in de muur (links op de foto) met het huisnummer en een bel.

Entree Champagne Charles Heidsieck

Zo gesloten als het er van buiten uitziet zo hartelijk werden we ontvangen door Sophie Kutten, International Brand Ambassador voor Charles Heidsieck. Sophie nam ons eerst mee naar het Pavillon des Crayères; een in art deco stijl ingericht gebouw op een van de crayères waarin vroeger de champagnes werden gedegorgeerd en gebotteld.

Charles Heidsieck pavillon

De gentleman-dandy oprichter van Charles Heidsieck

In 1851 werd champagnehuis Charles Heidsieck gevestigd door Charles Camille Heidsieck die leefde van 1822 tot 1893. Charles zag grote kansen liggen in Amerika en vertrok voor het eerst in 1852 naar het beloofde land. Het werd een groot succes en hij kreeg er zijn bijnaam “Champagne Charlie”. Een seductive, sweet-talking dandy die met zijn persoonlijkheid al snel de kranten haalt. Zijn naam wordt synoniem met de champagne als mensen een fles “Charles” bestellen. Na een paar bezoeken verkocht hij zo’n 300.000 flessen per jaar van New York tot Louisana, maar toen brak de Amerikaanse oorlog uit.

De oorlog leidde tot veel onbetaalde Amerikaanse rekeningen en Charlie moest uiteindelijk katoen accepteren bij wijze van betaling. Hij charterde schepen om het katoen naar Europa te brengen, maar deze werden onderweg door de Noordelijke marine aangehouden en tot zinken gebracht. En het bleef niet bij die ramp. Zijn verblijf in het zuiden werd hem noodlottig want in 1861 werd Charlie door de Unionists gearresteerd in New Orleans op verdenking van spionage. Hij had brieven van Franse kledingmakers in bezit die voornemens hadden te leveren aan de Confederate armies en werd gevangen gezet in een vieze cel in Mississippi.

Het ‘Heidsieck’ incident

Charles Heidsieck’s gevangenisstraf veroorzaakte een diplomatiek incident tussen de Franse en Amerikaanse regering. De Franse keizer Napoleon III zette zich persoonlijk in voor zijn vrijlating wat uiteindelijk lukte op 16 november 1862. Failliet en berooft van zijn gezondheid keerde Charlie verloren huiswaarts, maar hij herpakte zichzelf. Charlie speculeerde succesvol met grond en kreeg voldoende kapitaal bij elkaar om een doorstart te maken in de champagne. Hij vond nieuwe afzetmarkten in Zuid-Amerika en het verre Oosten.

Charles Camille Heidsieck

De grote reiskoffer (op de foto hieronder), een replica van de koffer waarmee Charles-Camille “Charlie” Heidsieck zijn reizen naar Amerika ondernam, werd vorig jaar te koop aangeboden bij het Londense warenhuis Harrods. Compleet met inhoud: 24 flessen champagne, een champagne decanterkaraf van Riedel, 6 unieke ‘Grand Champagne’ flutes van kristal, een champagnekoeler, schrijfwaren en een geïllustreerd boek over de fascinerende geschiedenis van dit champagnehuis.

Barbara bij de Champagne Charlie reiskoffer

Het leven van deze gentleman-dandy werd verfilmd met Hugh Grant in de hoofdrol. Echter in tegenstelling tot de wijnen wordt de film juist niet aanbevolen 😉 .

Hugh Grant in de film over Champagne Charlie Het is een verhaal over een pionier die slechts gewapend met een flinke dosis charme en een koffer vol champagne de Nieuwe Wereld veroverd met zijn wijnen. Hij is een held in de goede zin van het woord: intelligent, moedig, soms wat naïef, maar zeer standvastig. De man is als zijn wijnen: rijk, warm, complex en verfijnd.

De historische Gallo-Romeinse Crayeres

Charles Heidsieck maakte de keuze om niet te investeren in extra eigen wijngaardbezit, maar om Gallo-Romeinse crayères aan te kopen. Slechts vier andere champagnehuizen zijn in het bezit van dit type kelder, te weten Veuve Clicquot, Pommery, Ruinart en Taittinger. Charlie sloot contracten met champagneboeren die het kweken, verzorgen en oogsten van de druiven voor hun rekening namen en zelf legde hij zich toe op de kunst van het persen, assembleren en vinifieren van de wijnen.

In de champagnehoofdstad Reims, of beter gezegd.. onder Reims, liggen talloze crayères. Dit zijn Gallo-Romeinse kalksteengroeven die eigenlijk bij toeval werden ontdekt en toen in gebruik werden genomen door de champagnehuizen in Reims. De crayères werden op 30 meter diepte met elkaar verbonden door gangenstelsels waar de flessen champagne in alle rust onder de ideale omstandigheden kunnen rijpen. Tijdens de oorlog hebben deze hallen en gangen een belangrijke rol gespeeld. Lees verder…

Een crayere heeft de vorm van een omgekeerde piramide (vanaf de grond gezien). Het doel was niet om een kelder te graven, maar om kalksteen uit de grond te halen voor de bouw van gebouwen door de Romeinen. Ze werden dan ook pas later bij toeval ontdekt waarna de afzonderlijke crayeres via gallerijen met elkaar werden verbonden. Heel vroeger kon je zo vanuit de rand van de stad naar het centrum lopen. Nu zijn delen afgescheiden en dichtgemetseld.

Het dak van de crayère wordt afgedekt zoals je op de foto hieronder ziet. Op het landgoed van Charles Heidsieck zie je verscholen tussen gras, struiken en bloemen steeds dit soort dakjes.

Dak op de Crayere

De gallo-romeinse crayeres aan de Rue de la Procession in Reims zijn nu zo’n 2000 jaar oud. De omstandigheden zijn ideaal, voor champagne, met een temperatuur van 10-12 °C en een luchtvochtigheid van 80% het hele jaar door.

De kelder van Charles Heidsieck in Reims

Een geval apart is crayère nummer 9. Je ziet op de foto linksonder waarom dat zo is als je de vorm van de non-vintage champagnefles hierin herkend. Een leuk detail!

Crayere number 9

In een aparte ruimte liggen de meerdere jaargangen van de oude vintages; een schatkamer.

Champagne Charlie 1985 in de kelder

Een interessant experiment is opgezet met de Royale. Een aantal flessen is al van de gisten gehaald (de liggende flessen) en de andere staan sur pointe waarbij het sediment in de hals zit en er nog minimaal gistcontact is. Om de zoveel tijd wordt van elke groep een fles geopend om het effect op de smaak na te gaan.

Pupitres bij Charles HeidsieckOp de foto links zie je een traditionele pupitre waar de de champagneflessen met hun hals in rusten. Deze worden met de hand gedraaid waarbij het gist naar de hals gewerkt wordt. Een ambachtelijk proces, veelal vervangen door de mechanische computergestuurde gyropalette, dat hier louter nog in stand wordt gehouden voor de ervaring.

Een champagneproeverij met een paar grote verrassingen

Proeflokaal in Art Deco stijl

Art Deco proefruimte

Na de klim met de draaitrap in 160 treden omhoog komen we terug in het Pavillon des Crayères voor een proeverij. Drie champagnes van Charles Heidsieck waren ons al goed bekend, deze hebben we vorig jaar in de webshop toegevoegd nadat deze in de top 4 waren beland van de jaarlijkse Fine Champagne Magazine proeverij. Nu proeven we de andere champagnes.

Allen dragen onmiskenbaar de stempel van het huis. Alle champagnes ondergaan de malolactische fermentatie voor stabiliteit en complexiteit, de NV wijnen kennen een hoog aandeel reservewijnen en de rijpingsduur is overal opgeschroeft tot ver boven het wettelijke vereiste minimum.

Brut Réserve

Charles Heidsieck Brut Reserve Armchair geschenkverpakking met 2 champagneflutesWe beginnen met de Charles Heidsieck Brut Réserve NV. Altijd goed! Ook nu weer. Als een goede vriend die altijd welkom is. Deze is van het oogstjaar 2007, ging in 2008 de kalkstenen kelders in (mis en cave) om in rust te rijpen op zijn gisten en kreeg in 2012 zijn definitieve kurk (dégorgement). Charles Heidsieck was het eerste huis dat zowel de mis en cave datum als de datum van het dégorgement op de fles zette. Vooruitstrevend en open.

De Brut NV is fris genoeg als aperitief, maar tegelijkertijd met een rijpheid en complexiteit die nooit zal vervelen. Sophie geeft als tip dat deze champagne heerlijk te combineren is met een hapje op basis van parmezaanse kaas en rijpe peer.

Rosé Réserve

Sophie Kutten - International Brand Ambassador

Sophie Kutten – International Brand Ambassador

De Charles Heidsieck Rosé Réserve NV volgt en die kenden we nog niet. De kleur is intens zalmroze, bijna oranje. Je ziet het links op de foto in het glas van Sophie. Deze champagne is frisser dan de brut non-vintage omdat het aandeel reservewijnen beduidend lager is (20%). De keldermeester wilde namelijk een frisse rosé maken en dat is gelukt. Deze champagne combineert fijn met een koude aardbeiensoep met muntblaadjes, vertelt Sophie. We krijgen er maar trek van zoals ze enthousiast vertelt over de wijn-spijs combinaties met champagne en zeker deze champagnes. Direct bij thuiskomst hebben we deze rosé opgenomen in het assortiment.

De vintage champagnes hebben we niet geproefd, maar deze kennen we al erg goed. De vintage 2000 is al helemaal uitverkocht, zowel bij Charles Heidsieck als bij de Nederlandse importeur. Champagne Babes heeft nog een voorraadje in de wijnklimaatkast liggen (houdbaar tot 2022), maar dan is het daarna dus echt op! Wat de volgende vintage zal worden is nog onbekend, onzeker en in elk geval geheim. En voor wie het heeft gemist… de Charles Heidsieck vintage 2000 werd vorig jaar tot beste champagne gekozen uit honderden tijdens een grote blindproeverij.

Blanc des Millenaires 1995

Blanc des Millenaires 1995De derde champagne die we proeven is de Blanc des Millenaires 1995. Deze kenden we nog niet, maar ook dit is weer een champagne die verrast. Een compleet ander karakter, maar weer met de herkenbare kwaliteit van dit huis. Intens dus! Tegelijkertijd boterzacht. Deze champagne heeft zijn rijkdom gekregen door 15 jaar rijping in de Gallo-Romeinse kelders en kan nog jaren bewaard blijven.

Het is een blanc de blancs; dus gemaakt van 100% Chardonnay druiven afkomstig van verschillende wijngaarden uit de Côte des Blancs. De mineraliteit van Le Mesnil, de ronde honingtoets van Oger, de zuren van Cramant en het fruit van Vertus creëren samen een levendige, elgante en genereuze verwennerij. Toasty met een rijk boeket van gedroogd fruit, dadels en noten. Een vleugje cederhout en vanille ronden het af. Dit is mooi drinken [en inmiddels ook opgenomen in het assortiment].

Sophie beschrijft de combinatie met een smeuige risotto met verse witte truffel eroverheen geschaaft. O ja, dat klinkt heerlijk!

En dan zegt ze: “We gaan een experiment doen”.

Blanc des Millenaires 1995 van Charles Heidsieck met en zonder karaf

Een tweede fles Blanc des Millenaires 1995 verschijnt en deze wordt overgeschonken in een speciale Riedel karaf. Hier krijgt de wijn na zoveel jaar opgesloten in de fles te zijn geweest de ruimte voordat deze in een glas wordt geschonken. Zo geeft de wijn zijn aroma’s meer prijs. Je zult er niet snel aan denken om een champagne te karafferen, maar met dit soort gerijpte vintages kan dat dus wel… juist wel. Deze vintage werd dit jaar door Fine Champagne Magazine opgenomen in het lijstje met de 3 beste champagnes die 15 jaar of langer hebben gerijpt (zie: Library Vintages Honorary Awards 2014 top 3).

Deze Blanc des Millenaires, het huidige paradepaardje van het huis en de opvolger van de ‘Champagne Charlie’ cuvée, rond de proeverij af – denken we – want ineens blijkt Sophie nog een verrassing te hebben voor ons. We gaan de Piper-Heidsieck Millesime Rare 2002 proeven.

Millésime Rare 2002

Piper-Heidsieck Millésime Rare 2002 is de champagne die in de grote Fine Champagne Magazine proeverij van 2011 als beste uit de bus kwam. En dichterbij huis, op het Nederlandse Wine & Food Festival 2013, werd deze champagne bekroond tot ‘Champagne van het jaar 2013’ in de categorie ‘champagnes boven de 75 euro’.

Er zijn drie champagnehuizen waarin de naam Heidsieck voorkomt. Dat is historisch zo gegroeid. In 1785 werd Champagne Heidsieck opgericht en toen de eigenaar in 1828 stierf werden de zaken doorgezet door twee neven. De één ging verder als Heidsieck & Co. Monopole en de ander als Heidsieck, later Piper-Heidsieck. Uit dat laatste champagnehuis ontstond later weer Charles Heidsieck.

Piper-Heidsieck Millesime Rare 2002

Deze champagne uit het oogstjaar 2002 is nauwelijks nog verkrijgbaar zoals het goede vintages vergaat. In de webshop hebben we hem al op ‘uitverkocht’ gezet, maar we hebben er nog wel eentje achter de hand voor de snelle liefhebber. In vergelijking tot de Charles Heidsieck stijl is deze lichter; 70% chardonnay / 30% pinot noir en minimaal 7 jaar rijping. Een champagne voor bij een chique, zeer chique, brunch. En wat een prachtige barokfles! De fles is aangekleed met een gouden wijnstok-tiara ontworpen door de Parijse juwelier Arthus Bertrand. Je kunt deze decoratie echt van de fles afhalen en als een kroontje op je hoofd dragen.

Wat een enorme verrassing om deze champagne te mogen proeven. We voelen ons zeer vereerd. We hebben hem wel verkocht, maar nooit zelf gedronken. Je kunt nu eenmaal niet alles proeven en zeker dit soort juweeltjes (letterlijk bijna) niet die in erg beperkte oplage zijn gebotteld.

Maar de proeverij is toch nog niet ten einde. Sophie zegt dat ze nog iets heel speciaals heeft en we mogen raden.

Champagne Charlie!

– Do you know Charles Heidsieck?

– The man or the champagne?

– It doesn’t matter. The two are inseparable.

Wow! Echt! We gaan Champagne Charlie proeven. Dé prestige cuvée van het huis die in 1985 voor het laatst werd gemaakt. Dit is heel bijzonder want zo’n oude champagne hebben we niet eerder geproefd. Van het oogstjaar 1985 dus en met 55% Chardonnay en 45% Pinot Noir. We gaan het zien.

Champagne Charlie

We nemen een slok. En zijn stil! Het is een slok die je enorm lang in je mond kunt laten houden, gewoonweg niet door wilt slikken, omdat er zoveel in te ontdekken is. Smaken die ik niet eerder heb geproefd in een champagne komen voorbij. Het lijkt onderhand wel champagne met een scheutje brandy wat we hier drinken. En lekker!! Een woord dat taboe is bij de vele wijncursussen die ik heb gevolgd, maar wel een woord dat we het liefste horen als we iemand iets hebben ingeschonken. Is dat uiteindelijk toch niet waar het om draait? En deze champagne is apart, interessant én ja… lekker.

Champagne Charlie proeven

Die oude Charlie is volwassen maar heeft niets van zijn frisheid verloren en is warm en krachtig. Intens goudgele kleur, prachtige mousse en een breed spectrum aan smaken varierend van gedroogde abrikozen, amandelen, hazelnoten en die onmiskenbare tonen van brandy, brandewijn, cognac. Een uitgesproken champagne, eentje waar je van moet houden want dit is zo anders, maar ik… ik ben verliefd!

Nagenieten als “chique clochards” voor de kathedraal

Champagne Charlie bij de Cathedraal

Sophie heeft ons niet met lege handen de deur uit laten gaan. Ze sloot de Champagne Charlie 1985 en de Millesime Rare 2002 af met een champagnestop, vroeg om een tas en twee champagneflutes en verrast ons ook nog met een Charles Heidsieck armband en manchetknopen. Als aandenken en “voor later vandaag op de hotelkamer”.

De flessen hebben de hotelkamer echter niet gered. Het was een warme dag en hoge temperaturen vinden wij wel lekker maar de halflege flessen in de tas natuurlijk niet. We namen een taxi en lieten ons in het centrum van Reims afzetten. Eerst hebben we een bevriende slijter in de buurt laten proeven van de ‘Charlie’ en daarna hebben de rest genoten – heerlijk in het zonnetje – voor de kathedraal. Het kon niet beter 😀 .

5 – 1 op vrijdag de 13e

Die avond hebben we eerst oesters gegeten op het zonnige terras van Brasserie Flo.

Aan de oesters bij Brasserie Flo in Reims

Wetend dat bij het naburige L’Edito bijna elke tafel een eigen TV-scherm heeft zijn we voor de hoofdgerecht daar naartoe verhuisd en hebben zo Nederland met 5-1 zien winnen van voormalig wereldkampioen Spanje.

Hoezo vrijdag de 13e?

Het is maar net voor wie. Niet voor Nederland dus en niet voor ons.

Dromen van Charlie

Die laatste fles, de Champagne Charlie 1985, heeft een behoorlijke indruk gemaakt. Die nacht droomde ik namelijk dat… er nog wat in de fles zat 😀 . Bij het opstaan ging ik op zoek en wat denk je… helaas… leeg!

Overzicht van het huidige aanbod Charles Heidsieck champagnes »

Verslag van een bezoek aan Charles Heidsieck op NRCQ »

Meer over dit merk »

Ontmoeting met J.L. Secondé-Simon Champagne

Het hele ontstaan van champagne is gebaseerd op toeval. Eerst was het maar wat vervelend dat die flessen steeds kapot knalden door de druk van de mousse. Pas later werd het omarmd.

Een toevallige ontmoeting

In juni bezochten we de Champagnestreek om een aantal kleinere producenten te bezoeken. De zogenaamde RM’s, de Récoltant-Manipulants waarbij de wijnboer ook zelf champagne maakt. De ontmoeting beschreven in dit artikel was niet gepland. Het was een toevalstreffer!

In Ambonnay zagen we een man aan de druivenstokken werken en we raakten in gesprek. Direct nodigde hij ons uit om zijn kelders te bezoeken en zijn champagnes te proeven. Hij liet het werk in de wijngaard gewoonweg even voor wat het was.

We stellen hem aan je voor… zijn naam is Jérôme Bolé. Hij gaf ons enthousiast een privé rondleiding door het hele productieproces.

Rondleiding door het gebouw en de kelders daaronder

We starten met de persen. Voor de traditionele champagne wordt gewerkt met een ballonpers en daarnaast hebben ze een speciale pers voor de organische champagnes. Druiven worden in twee etappes geperst. De eerste persing geschiedt onder lichte druk waarbij maximaal 4000 kilo druiven wordt geperst die maximaal 2050 liter most mag opleveren. Alles wat daarna nog uit de druiven zou worden geperst noemen we de taille. Jérôme vertelt dat hier alleen de cuvée wordt gebruikt voor het maken van champagne. Deze kent de beste kwaliteit en heeft een hogere zuurgraad.

Jérôme Bozé

Jérôme Bolé

Jérôme Bolé werkt pas een jaar voor champagnehuis J.L. Séconde Simon en perst ook de druiven voor champagnehuis Krug. De vele flessen in de kelders die hij als presentje ontvangt zijn daar de stille getuigen van.

De druiven voor de eigen champagne groeien in Ambonnay en Louvois. Er wordt alleen gewerkt met Pinot Noir en Chardonnay.

Vanwege de hoge zuren wordt de malolactische gisting altijd toegepast waarbij het scherpere appelzuur wordt omgezet in een meer vriendelijk melkzuur. ‘Gisting’ is eigenlijk een verkeerd woord, want deze omzetting wordt uitgevoerd door bacteriën (de Oenococcus oeni ) en niet door gisten. De Oenococcus oeni zijn van nature aanwezig op de schil van de druif. Ze worden niet toegevoegd. Of de malolactische fermentatie plaatsvindt kan door de champagneproducent beïnvloedt worden via controle van de temperatuur.

Door de “malo” krijgt de wijn wat meer boter en brioche aroma’s en ook de zuurgraad wordt wat teruggebracht (anders zou je jaren moeten wachten). Malolactische gisting wordt vaker bij rode dan bij witte wijnen toegepast en bij witte wijnen uit warmere streken wordt deze juist voorkomen om meer spanning in de wijn te houden. In Champagne wisselt het. De ene producent past het toe, de ander niet.

Jérôme bij de rotopal

Jérôme bij de rotopal

J.L. Sécondé-Simon gebruikt een tussenoplossing voor de remuage. Geen handmatige remuage waarbij elke fles afzonderlijk met de hand wordt gedraaid en ook geen volautomatische computergestuurde gyropalette. In plaats daarvan stonden er grote kubussen (Rotopals) die Jérôme zelf van positie laat veranderen waarop de hele inhoud aan flessen van positie veranderd. Dit proces duurt 28 dagen en in zo’n Rotopal passen 297 flessen (3 niveaus van 99 flessen).

Vol trots en ambitie liet Jérôme ook het eerste houten vat zien dat was aangekocht. Hierin zullen de reservewijnen voor de liqueur  d’expedition rijpen om de champagnes een vleugje hout mee te geven.

Champagneproeverij

Na afloop van de rondleiding worden we uitgenodigd om een aantal champagnes te proeven. Zoals je op de foto hieronder ziet zijn deze proefflessen niet geëtiketteerd, maar dit is wat we hebben geproefd:

  • J.L. Secondé-Simon Cuvée Brut (‘Cuvée Nicolas’). Een blend van 57% Pinot Noir en 25% Chardonnay die 18 maanden ‘sur lie’ heeft liggen rijpen.
  • J.L. Secondé-Simon Cuvée Brut Rosé (‘Cuvée Valerie’) en deze is in essentie dezelfde champagne is als de ‘Nicolas’ maar dan aangevuld met stille rode wijn uit Bouzy (een gemeente die bekend staat om de goede kwaliteit van de rode wijn van Pinot Noir). De kleur straalt je tegemoet, dit is bijna candy-roze.
  • J.L. Secondé-Simon Cuvée M (‘Cuvée Melody’) en de prestige champagne van dit huis. De blend bestaat uit 95% Pinot Noir en 5% Chardonnay en heeft 4 jaar rijping heeft gekregen. Omdat alle druiven afkomstig zijn uit Grand Cru gemeentes mag er Grand Cru op het etiket staan. Deze vinden we unaniem de lekkerste en we nemen een doosje mee naar huis.

Na afloop laat Jérôme ons nog de geschenkverpakkingen zien die gevoerd zullen gaan worden. Heel chique hoor! Zwart met wit leer (of leerlook?) met mooie stiksels en sluitingen. Erg charmant en stevig tegelijk. Het zijn net handtasjes. Handig… kun je je champagne overal mee naartoe nemen. 😉

Barbara Kremers op bezoek bij Jerome Boze van J.L. Seconde-Simon

We bedanken Jérôme, kletsen buiten nog wat over ditjes en datjes en gaan weer onderweg terugkijkend op een leuke toevallige ontmoeting. Op het moment van schrijven is de website van J.L. Secondé-Simon nog niet in de lucht. Dat zou nog dit jaar gebeuren. Als we bericht krijgen dat het zover is voegen we de link alsnog toe.

Champagne Secondé-Simon, 3 Rue de Trépail, 51510 Ambonnay

[Update 14 november 2013] We hebben bericht ontvangen van Jérôme Bolé dat de website inmiddels live is!

Bezoek de website via: Champagne-Seconde-Simon.fr.